Binnenland Bewaar

Computerpionier BCE vraagt faillissement aan

Het pand waar Benelux Computer Exchange sinds 1987 was gehuisvest tot de verhuizing vorig jaar. Foto Google Streetview
Het pand waar Benelux Computer Exchange sinds 1987 was gehuisvest tot de verhuizing vorig jaar. Foto Google Streetview © UNKNOWN

AMSTERDAM - Op de dag dat elektronicazaak RAF zijn deuren weer opent na een faillissement, blijkt een ander monument uit de Amsterdamse elektronicawereld failliet te zijn: Benelux Computer Exchange (BCE), de eerste computerzaak in de stad.

BCE werd in 1987 opgericht door Luc Sala, aanvankelijk als ruilbeurs voor gebruikte computers. Begin jaren negentig werd de zaak aan de Weesperstraat één van de eerste speciaalzaken voor pc's en randapparatuur. Sala verkocht BCE in 2008 aan een van de medewerkers, Arjan Hofman.

Die vroeg deze week het faillissement aan. ''Het ging gewoon niet meer. De schuld was te groot en de omzet bleef krimpen. Ik had de hoop dat het eind 2009 weer wat beter zou worden. Met die verwachting hebben we het hoofd nog net boven water gehouden.''

''Even leek het er ook op dat het beter zou gaan. Maar in het eerste kwartaal van dit jaar ging het zo slecht dat ik de eer aan mezelf heb gehouden. De ene na de andere deurwaarder kwam langs. Ik wilde niet dat iemand anders het faillissement zou aanvragen.''

Hofman wordt ook privé geraakt door het faillissement. ''Ik heb het zo goed mogelijk willen afronden voor m'n medewerkers en de klanten. Nu moet ik misschien mijn huis verkopen. Ik voel me wel schuldig, ook al is het niet mijn schuld.''

Drie jaar geleden nam Hofman de zaak over van Sala, de in Amsterdam niet onbekende media-entrepeneur die ondermeer Salto tv-zenders uitbaatte en de PC Dumpdagen organiseerde. Hij is wat overvallen door het bericht.

''Jammer, het was op zich een enthousiaste ondernemer. Hij heeft er echter net in de verkeerde tijd geld en energie in gestoken.'' Sala (60) zegt de zaak destijds te hebben verkocht vanwege zijn leeftijd. ''Ik zat er ook alleen in als eigenaar. Mijn broer runde de zaak.''

''Ik zit er zelf nog in, ik kom nog behoorlijk tekort. Misschien ben ik wel de grootste schuldeiser. Die jongens konden geen geld meer krijgen van de banken, vandaar.''

Een zoektocht naar financiers bleek begin vorig jaar al vergeefs.

''Ik heb bij banken aangeklopt,'' zegt Hofman, ''bij het ondernemershuis, de gemeente: niemand kon ons helpen. We hebben er zweet, bloed en tranen in gestoken. Maar onze middelen waren beperkt. We hadden kregen geen tijd om reserves op te bouwen.'' Bij BCE werken nog zes man, die nu ontslag worden aangezegd. Volgens Sala waren dat er in de toptijd 22.

Hij zegt het faillissement te hebben zien aankomen. ''Het was eigenlijk het verkeerde moment om het over te nemen. Bovendien is hij lang gaan verbouwen aan de Weesperstraat en daarna verhuisd.''

Hofman: ''Sala verhuisde zijn andere activiteiten uit het pand, dat daardoor voor ons veel te groot en te duur werd. Op de Veemarkt betaalden we zes keer zo weinig. Klanten zeiden dat ze wel zouden komen, maar dat gebeurde niet.'' (HERMAN STIL)