BRUSSEL - De euro is vanaf zaterdag het officiële betaalmiddel in Estland. Het Baltische land met circa 1,3 miljoen inwoners is per 1 januari als zeventiende EU-lid toegetreden tot de eurozone. De euro vervangt de Estse kroon.

De Estse premier Andrus Ansip betitelde de toetreding tot de eurozone onlangs ''als de belangrijkste prestatie van deze regering''. Van de bevolking lijkt een meerderheid het met hem eens te zijn. Uit een recente peiling blijkt ruim 50 procent van de Esten de toetreding te steunen.

Estland is na Slovenië en Slowakije het derde voormalig communistische land dat de Europese eenheidsmunt omarmt. Naar Europese maatstaven is Estland een arm land. Het gemiddelde maandsalaris was in 2010 circa 760 euro.

Maar het land kan op economisch gebied ook als voorbeeld dienen voor velen. Estland kent al jaren geen begrotingstekort en heeft de laagste staatsschuld, berekend als percentage van het bruto nationaal product, van alle landen van de eurozone. (ANP)