AUGSBURG - Het Openbaar Ministerie in de Zuid-Duitse stad Ingolstadt is een gerechtelijk vooronderzoek begonnen tegen bisschop Walter Mixa van Augsburg. Hij wordt verdacht van seksueel misbruik in de tijd dat hij bisschop van Eichstätt was.

Dat heeft de krant Augsburger Allgemeine vrijdag gemeld. Volgens de krant heeft de Rooms-Katholieke Kerk zelf justitie ingeschakeld. Mixa was van begin 1996 tot en met half 2005 bisschop van Eichstätt.

De zeer behoudende bisschop (69) diende vorige maand bij paus Benedictus XVI zijn ontslag in. Benedictus heeft dat nog niet aanvaard. Na een reeks ontkenningen gaf Mixa toe dat hij kinderen in een tehuis in het Beierse Schrobenhausen een oorvijg had gegeven. Voor hij bisschop werd, was Mixa daar als pastor actief. Een vroegere bewoner van het tehuis heeft Mixa ervan beschuldigd dat die hem ''met volle kracht'' in zijn gezicht heeft geslagen. Een ander zei dat Mixa hem eens flink de oren had gewassen. (ANP)