Binnenland Bewaar

Het doek valt nu echt voor Circus Elleboog

Het doek valt nu echt voor Circus Elleboog
© Jean-Pierre Jans

Het einde van Circus Elleboog is nabij. De medewerkers zijn ontslagen, de huur van het onderkomen is opgezegd. Wat rest is de droom van een herstart.

'Lieve gemeente van Amsterdam. Ik zit op circusles en het is daar heel leuk,' zo schrijft een groep kinderen uit de Molenwijk aan de Amsterdamse gemeenteraad. Ze hebben vernomen dat het circus in problemen is geraakt doordat de subsidie is ingetrokken. 'Dat vind ik stom van jullie,' aldus de kinderen. 'Wat ik eigenlijk wil zeggen is dat Circus Elleboog niet mag stoppen.'

Helaas voor deze kinderen: dat gaat wel gebeuren. Want, zo antwoordt wethouder Simone Kukenheim, 'Helaas heeft de gemeente vanaf 2018 geen geld meer voor Circus Elleboog.'

Geen subsidie meer
Het befaamde kindercircus, in 1949 opgericht, bouwt de activiteiten af en zal zich opheffen, zegt directeur Angelina van Groezen. De medewerkers zijn inmiddels ontslagen. Tot voor kort werkten nog vijftien mensen voor het circus.

Het is het gevolg van het gemeentebesluit van maart 2015, om de acht ton subsidie in te trekken, zegt Van Groezen. Deze maatregel was onderdeel van een bezuiniging van 25 miljoen euro op subsidies.
Het onderkomen in de Laan van Spartaan in West komt eerdaags leeg te staan. Het circus is daar in 2012 naartoe verhuisd. 'We zitten er nog wel, vanwege de huurverplichtingen. We gaan weg zodra een nieuwe huurder is gevonden.'

Wel activieiten
Van Groezen hoopt dat het kindercircus op de een of andere manier een doorstart kan maken. 'Een paar bedrijven zijn wel geïnteresseerd, maar die willen wel weten hoeveel zeggenschap ze gaan krijgen en wat de rol van de gemeente wordt.'

Circus Elleboog opereert al vanuit scholen en buurtcentra. Van Groezen onderzoekt nu of daar toekomst in zit voor het circus. Wethouder Kukenheim laat in de brief aan de kinderen weten: 'wel ga ik samen met Circus Elleboog kijken of er met minder geld van de gemeente in 2016 en 2017 toch nog circusactiviteiten kunnen worden georganiseerd.'

In 2013 dreigde het circus ook al ten onder te gaan, na een gat in de begroting van 450.000 euro. Een noodsubsidie van de gemeente bracht toen redding.

Van Groezen houdt hoop op een nieuw leven voor het circus. "Daar ga ik in elk geval mijn stinkende best voor doen."