DEN HAAG - In zijn woonplaats Jupiter in Florida is vrijdag op 87-jarige leeftijd de bekende Nederlandse tenor John van Kesteren overleden. Zijn familie heeft dat zondag bevestigd.

Van Kesteren heeft een grote, internationale carrière gehad. Hij werd door kenners beschouwd als een van de beste tenoren van de twintigste eeuw. Hij zong tot op hoge leeftijd. Zo gaf hij in 2001 in Canada nog een optreden. Volgens zijn neef is Van Kesteren thuis in alle rust overleden.

Van Kesteren werd in 1921 in Den Haag geboren. Hij werd elektronisch tekenaar bij de PTT, en bleek veel talent voor zang te hebben. Toen hij al optrad in Wenen, Basel en Parijs, bleef hij nog steeds in dienst bij de PTT. Pas in 1950 zegde hij zijn baan op.

In 1959 verhuisde hij naar München, waar hij zeventien jaar zou blijven. Al snel reisde hij over de hele wereld. De Duitse regering benoemde Van Kesteren in 1965 tot 'Bayerische Kammersanger'. In 1970 werd hij in Nederland benoemd tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

In de loop van zijn carrière trad hij op met sterren als Herbert von Karajan, Otto Klemperer en Karl Richter. (ANP)