Amsterdam Bewaar

Zangeres uit Zuidoost scoort in de Amerikaanse hitlijsten

Natalie La Rose: 'Ik leef ervoor om op het podium te staan.'
Natalie La Rose: 'Ik leef ervoor om op het podium te staan.' © Gavin Bond

Vier jaar geleden vertrok Natalie La Rose (27) uit Amsterdam-Zuidoost naar de Verenigde Staten. De zangeres heeft er nu een grote hit.

Het belangrijkste dat ik heb geleerd is geduld te hebben, want het is niet altijd makkelijk geweest

Natalie La Rose

'Ik ben Natalie La Rose en wij gaan met elkaar werken.' Dat zei La Rose twee jaar geleden op een feestje tegen de Amerikaanse rapper Flo Rida, die op dat moment al één van Amerika's grootste muzieksterren was. La Rose was toen nog slechts één van de velen in Los Angeles die dromen van een carrière in de muziek.

Die groep dromers is La Rose inmiddels ontstegen: in december bracht ze het nummer Somebody uit, dat in korte tijd uitgroeide tot een hit in de Verenigde Staten. Het nummer, een variatie op Whitney Houstons klassieker I Wanna Dance With Somebody is inmiddels meer dan honderdduizend keer verkocht en drie miljoen keer beluisterd op YouTube - en dat terwijl de videoclip bij het nummer pas sinds gisteren online staat. In de hitlijsten staat ze boven artiesten als Pharrell Williams en Madonna.

Mentor
'Blijkbaar was Flo Rida onder de indruk van mijn lef, want hij vroeg me mee op tournee,' vertelt La Rose telefonisch vanuit de VS. Hoewel de rapper haar toen al een contract aanbood, hield La Rose de boot nog af. 'Ik was samen met een vriendin naar Amerika vertrokken om het te gaan maken als duo. Ik wilde dat hij ons allebei zou laten tekenen, anders hoefde het voor mij niet.'

Maar een jaar na hun gezamenlijke tournee bood de rapper haar opnieuw een contract aan, juist toen La Rose in Amsterdam was teruggekeerd omdat het niet was gelukt om door te breken. Ditmaal hoefde zij er niet lang over na te denken. 'Hij is inmiddels een mentor voor me. Het belangrijkste dat ik heb geleerd is geduld te hebben, want het is niet altijd makkelijk geweest. Het ging niet zo snel als ik wilde.'

Ze moest wachten op haar kans. Intussen trad La Rose vaak op zonder dat ze daarvoor betaald kreeg, zoals gebruikelijk in de Verenigde Staten. 'Al vond ik dat nooit erg: ik leef ervoor om op het podium te staan. Daar hangt voor mij geen prijskaartje aan.'

Keihard werken
Met die houding viel La Rose op in Amerika. Haar jeugd in de Bijlmer heeft haar geholpen zich staande te houden in de harde Amerikaanse muziekindustrie, zegt ze: 'De Bijlmer met al zijn culturen en waar overal wordt gezongen en gedanst heeft me gevormd tot wie ik nu ben. Zo iemand zien ze hier nu eenmaal niet zo vaak: ik ben niet bang om van me af te bijten en ben recht voor zijn raap. Bovendien wil ik keihard werken en ben ik bij alles betrokken: ik schrijf mijn eigen muziek, ik doe de choreografie, ik zit zelfs de videoclip te monteren. Dat vinden ze wel interessant, geloof ik.'

Dat de doorbraak er nu is, inclusief een platencontract bij Universal en een eindeloze tour langs radio- en tv-stations, waarbij ze zelden twee nachten achter elkaar op dezelfde plek slaapt, ervaart La Rose als een groot avontuur. Maar het gelukkigst is ze naar eigen zeggen als ze filmpjes krijgt toegestuurd van familie en vrienden, die in de auto meezingen met haar nummer. 'Ik ben dan misschien niet in Amsterdam, maar het geeft me een fantastisch gevoel om te zien dat ze in mijn eigen stad meeleven met wat ik doe.'