Kunst & Media Bewaar

'Michael Jackson' uit Suriname

Foto Tim Keen
Foto Tim Keen © UNKNOWN

Dit interview stond op 14 maart 2009 in de krant

In Suriname scoort tieneridool Damaru de ene hit na de andere. Nu is hij in Amsterdam om een cd op te nemen en een internationale doorbraak voor te bereiden.

Een druilerige, loodgrijze dag in Zuidoost. Damaru houdt zijn jas aan, ook al zit hij binnen op de bank in de woonkamer van een vriend met een flat. De Surinaamse zanger is nu een maand in Nederland, maar wennen aan de kou kan hij niet. ''Ik mis Paramaribo, '' zegt de vertolker van in Suriname razend populaire liedjes als Mi rowsu (Ik heb een tuintje in mijn hart), Yu na mi engel en Sranang koningin. ''Maar voor mijn ontwikkeling is het beter om hier te zijn. Ik ben toe aan een volgende stap in mijn carrière: doorbreken in Nederland. ''

Drie maanden verblijft Damaru, echte naam Dino Canterburg, in Nederland. Samen met rapper Yes-R werkt de 22-jarige artiest aan een nieuwe cd, waarvoor de basis in Paramaribo is gelegd met zijn vaste begeleidingsband The Love Messengers. Damaru roemt het professionalisme in Nederland. ''In Suriname kan ik in de studio doen wat ik wil. Hier leggen mijn muzikanten de opnamen om de haverklap stil om te vertellen dat het zo niet kan en dat het beter moet.''

Onveranderd is de thematiek van de nummers, die steevast handelen over óf het verlangen naar een onbereikbare liefde, óf het verdriet over een ruw op de klippen gelopen relatie. ''We leven in een wereld vol zonde, '' zegt Damaru over zijn teksten. ''In Suriname ben ik een rolmodel. Ik beschouw het als mijn taak om een bijdrage te leveren aan een betere wereld. En liefde is de basis voor vrede.''

Aan vrede in dat geval geen gebrek in het leven van Damaru, die in Paramaribo geen boodschappen kan doen zonder een groeiende horde tienermeisjes om zich heen. Zo gaat het sinds hij in 2006 debuteerde met Yu na mi engel en een jaar later doorbrak met Mi rowsu. Het betekent onder meer dat de zanger om de paar maanden een nieuw nummer voor zijn mobiele telefoon moet nemen om niet de hele dag door te worden opgebeld door opdringerige fans.

''Ik heb mijn leven moeten aanpassen,'' zegt Damaru over zijn verworven sterstatus. ''Iedereen gaat op je letten. Maar voor mij blijft succes een goed gevoel. '' Het levert de zanger ook handenvol werk op. Vrijwel dagelijks treedt hij op in Paramaribo - in clubs, op huisfeestjes en voor bedrijven. Daarvan moet Damaru het ook hebben, want meer dan naamsbekendheid leveren hits in Suriname niet op. Zelfs de muziekwinkels verkopen uitsluitend illegaal gekopieerde cd's.

Gevraagd naar de hoogtepunten uit zijn loopbaan, noemt Damaru zijn optreden tijdens een benefietconcert voor de slachtoffers van de watersnood in 2006, en een rol als muzikale opwarmer voor Desi Bouterse tijdens een massameeting van diens Nationale Democratische Partij. ''Ik voel me betrokken, '' zegt hij. ''Ik werk ook met jongens in de gevangenis. Ik probeer hen te inspireren, vertel hen dat niet iedereen geboren is om dokter te worden.''

Damaru stelt daarbij zichzelf als voorbeeld. Hij groeide op in de volkswijk Latour in een gezin met zes kinderen. Het was de muziek die hem zijn kansen bood: eerst als voorzanger van een zestienkoppige kaskawigroep met de naam Lava Boys, daarna als soloartiest. ''De muziek heeft mijn leven veranderd. Toen Yu na mi engel verscheen, was ik van de ene op de andere dag de populairste jongen van school.''

Inmiddels durft Damaru zijn ambities wat hoger te stellen. Hij droomt van een internationale doorbraak, met Nederland als springplank. ''Ik beschouw mijzelf als de navolger van Michael Jackson. Hij is een superster en heeft wereldwijd bewezen dat hij het kan. Zijn danspasjes heb ik al onder de knie. '' Dat valt morgen te bezien, wanneer Damaru voor de eerste ker een optreden geeft in Amsterdam. Wat kan het publiek verwachten? ''Mijn kracht is dat ik met de mensen mee ga. Zolang je hebt betaald, kun je van Damaru altijd een goede show verwachten. '' (PATRICK MEERSHOEK)