Buitenland Bewaar

Hulpverleners in Gaza woedend op Israël

Palestijnse vrouw koopt tomaten in Gaza-stad. De VN heeft de toevoer van hulpmiddelen tijdelijk gestaakt nadat een chauffeur van levensmiddelen is doodgeschoten. Foto EPA/Mohammed Saber
Palestijnse vrouw koopt tomaten in Gaza-stad. De VN heeft de toevoer van hulpmiddelen tijdelijk gestaakt nadat een chauffeur van levensmiddelen is doodgeschoten. Foto EPA/Mohammed Saber © UNKNOWN

TEL AVIV - Internationale hulporganisaties in de Gazastrook hebben alle vertrouwen in Israël verloren.

Volgens de Verenigde Naties en het Internationale Rode Kruis beschiet het Israëlische leger hulpkonvooien, laat het Palestijnse slachtoffers van het geweld in hun verwoeste huizen doodbloeden en schendt het afspraken. De toestand is de laatste dagen zo verslechterd, dat Unrwa, verreweg de grootste VN-hulpverlener in Gaza, na de dood van een vrachtwagenchauffeur heeft besloten alle transporten van hulpgoederen op te schorten. Het grootste deel van de bevolking van Gaza is voor zijn voedselvoorziening van Unrwa afhankelijk.

John Ging, de Ierse Unrwa-coördinator voor de Gazastrook, legt telefonisch vanuit Gaza-Stad uit waarom hij geen geloof meer hecht aan Israëls beloften. Zijn stem trilt van verontwaardiging als hij zegt: ''Moet u nagaan. Wij verschaffen de Israëliërs tijdschema's, cijfers over het aantal vrachtwagens, bijzonderheden over de chauffeurs, de kentekens, alles tot in de kleinste details. Dan zeggen zij: 'Oké, u kunt gaan rijden'. Dat doen mijn mensen en vervolgens worden ze door Israëlische soldaten beschoten. Dat gaat nu al dagen zo. Ik heb alle vertrouwen verloren in de regeling die we met Israël hebben getroffen. Kijk, ik weet heel goed dat oorlog risico's met zich mee brengt. Maar het is volstrekt onaanvaardbaar dat een partij waarmee we onze bewegingen tot in het kleinste detail coördineren, ons beschiet.''

Israël kreeg gisteren ook de volle laag van het Internationale Comité van het Rode Kruis. Het zou ambulancepersoneel dagenlang hebben belemmerd de wijk Zeitoen van Gaza-Stad te bereiken.

In Zeitoen is de laatste week zwaar gevochten, waarbij het Israëlische leger een groot aantal huizen heeft verwoest. In een geïsoleerd geraakt huis vonden ziekenbroeders vier jonge kinderen bij de lijken van hun moeders. De kinderen hadden al vier dagen niet gegeten en konden niet meer op hun benen staan. Uit twee verwoeste huizen in Zeitoen, die dagen onbereikbaar waren geweest doordat Israël niemand toeliet, zijn vijftien lichamen geborgen.

Volgens het Rode Kruis is nu in de Gazastrook sprake van 'een totale humanitaire crisis'. Woordvoerder Jacob Kellenberger: ''We zijn blij met de drie uur gevechtspauze die Israël nu dagelijks in acht neemt. Maar gewonden moeten altijd kunnen worden geëvacueerd. Het Israëlische leger en de gewapende Palestijnse groepen zijn volgens het internationale humanitaire recht verplicht er alles aan te doen om gewonden en zieken op te zoeken en weg te halen. Zonder vertraging, vooral in situaties waarin ziekenauto's om veiligheidsredenen niet kunnen worden toegelaten.''

Hoe moet die vertrouwenscrisis worden opgelost? Ging: ''Ik vind het persoonlijk verschrikkelijk, maar ik draag de verantwoordelijkheid voor tienduizend Unrwa-werkers in de Gazastrook. Dat zijn mensen die graag willen helpen en weten dat ze risico lopen, maar het moeten redelijke risico's zijn. Het minste dat we kunnen verlangen, is dat de partijen de Geneefse Conventie naleven. Ik heb vandaag een chauffeur verloren en twee van mijn mensen zijn gewond geraakt. Ook een konvooi van het Rode Kruis is door het Israëlische leger beschoten. Hier moet een eind aan komen.''

Ging laat doorschemeren dat de transporten snel worden hervat, al wil hij geen tijd noemen: ''Israël zal ons eerst moeten overtuigen.'' (AD BLOEMENDAAL)