Binnenland Bewaar

Voorvechtster van recht op euthanasie VS overleden

Brittany Maynard.
Brittany Maynard. © AP

De 29-jarige ongeneeslijk zieke Brittany Maynard, die de discussie over euthanasie in de Verenigde Staten aanzwengelde, is zaterdag door euthanasie overleden.

Maynard was de stem geworden van terminale patiënten die waardig willen sterven, zoals Amerikaanse media vandaag beschrijven. In januari waren bij haar vier hersentumoren ontdekt. Artsen gaven haar nog een half jaar. Na maanden van onderzoek en mislukte operaties, besloot de vrouw geen verdere behandelingen te ondergaan.

Om euthanasie mogelijk te maken, waren Maynard en haar man verhuisd naar de staat Oregon. Daar is euthanasie legaal voor ongeneeslijk zieke patiënten. Vorige week bracht Maynard een video (zie hieronder) naar buiten, waarin ze vertelde dat ze niet per se op 1 november wilde sterven, maar wanneer het niet langer ging. Uiteindelijk heeft ze toch afgelopen zaterdag, op 1 november, een einde aan haar leven gemaakt.

'Nodig als water'

Als we onze mening kunnen veranderen, kunnen we de wereld veranderen

Brittany Maynard in haar laatste brief

In een verklaring van Compassion & Choices, de organisatie die Maynard hielp bij het beëindigen van het leven, stond dat Maynard 'is gestorven zoals ze het wilde - vredig in haar slaapkamer, omringd door haar geliefden.'

Maynard liet vandaag een laatste dankwoord naar buiten brengen, om haar medestanders te bedanken: 'Ik had jullie nodig als water. Het zijn de mensen die stoppen om het leven te waarderen die het gelukkigst zijn. Als we onze mening kunnen veranderen, kunnen we de wereld veranderen. Liefde en vrede voor jullie allemaal.'

Open brief

In Amerika is euthanasie slechts legaal in vijf staten. Maynard plaatste een maand geleden een open brief in People Magazine, waarin ze haar beweegredenen duidelijk maakte. Ze werd gezien als een voorvechter van het recht op euthanasie. Maynard's website trok de afgelopen maand 3.5 miljoen unieke bezoekers, meer dan 300.000 mensen tekenden een online petitie.

De discussie over het recht op euthanasie is in de VS al enige tijd aan de gang. Verschillende staten hebben in de afgelopen jaren gestemd over de kwestie, met wisselend succes. Op dit moment is euthanasie legaal in Oregon, New Mexico, Vermont, Montana en Washington.