Renato Nicolini, de geestelijk vader van de Estate Romana (Romeinse Zomer), de culturele manifestaties die elke zomer in de Italiaanse hoofdstad in de buitenlucht worden gehouden, is overleden. Dit meldde de krant la Repubblica zondag op zijn website.

De communistische architect Nicolini, die 70 jaar is geworden, nam in 1977 als wethouder van cultuur het initiatief tot de Estate Romana. Het centrum van de Italiaanse hoofdstad was toen tijdens de hete zomerdagen een soort openluchtmuseum voor toeristen geworden. Romeinen uit de buitenwijken bleven veelal thuis achter de tv zitten, mede uit vrees voor het terrorisme in die dagen.

In de geest van het communistische verheffingsideaal moesten de volksmassa's van Nicolini uit de voorsteden voor cultuurbeleving naar hartje Rome worden gelokt. Er werden films vertoond en dans- en theatervoorstellingen georganiseerd, deels voor het decor van de talrijke historische monumenten die de Eeuwige Stad rijk is.