Na circa 20 jaar van onderzoek van een microscopisch klein algenetertje in een meer in Noorwegen, hebben onderzoekers dit uitgeroepen tot een van de oudste levende organismen en 's mens verste verwant.

Het eencellige wezen zou volgens de onderzoekers een miljard jaar geleden zijn ontstaan. Het past in geen enkele categorie: het is geen dier, plant, parasiet, schimmel of alg. 'Het is uniek', concludeerde onderzoeker Kamran Shalchian-Tabrizi van de Universiteit van Oslo vandaag. Het wezen is benoemd tot een nieuwe categorie, de zogeheten collodictyon.

De wetenschappers menen dat de ontdekking inzicht kan geven in het leven op aarde honderden miljoenen jaren geleden.