Binnenland Bewaar

Astronaut Kuipers binnenkort herenigd met zijn kaasblokjes

De vorige keer dat Kuipers de ruimte inging had hij ook al kaas meegenomen. © ANP
De vorige keer dat Kuipers de ruimte inging had hij ook al kaas meegenomen. © ANP © UNKNOWN

Al een paar weken cirkelen een paar blokken Old Amsterdamkaas om de aarde, in afwachting van liefhebber André Kuipers. Kuipers, die over een maand naar ruimtestation ISS afreist, vroeg de kaasfabriek uit Huizen in april of het bedrijf een flinke hoeveelheid Old Amsterdam voor buitenaards gebruik kon leveren.

'Hij mag, naast de standaard voedselvoorraad, achttien bonuscontainers met eigen eten meenemen,' zegt Henriëtte Westland. 'De vorige keer dat hij naar boven ging, had hij zelf wat kaas meegenomen.'

Deze keer wilde de astronaut dat wat officiëler doen, ook omdat hij - in tegenstelling tot die ene week in 2004 - nu voor een half jaar de ruimte in gaat.Het verzoek had meer voeten in de aarde dan de kaasfabriek had verwacht. 'Ruimtevaartorganisaties ESA en Nasa stelden allerlei eisen aan de verpakking. We hebben flink  heen en weer gemaild hoeveel inch de kaasblokjes mochten zijn.'

Inmiddels cirkelt de eerste lading Old Amsterdam al een paar weken om de aarde, maar niet na een halve wereldreis. Vanuit Huizen is de partij eerst naar de Amerikaanse partner van Westland in Michigan gestuurd. Die leverde de voorverpakte kaas af bij een winkel in  Houston, waar hij door de Nasa werd afgehaald. 'Gelukkig verkopen we  Old Amsterdam al in de VS, anders had het eerst nog gekeurd moeten worden door de voedselautoriteiten.

'Via Houston is de kaas naar Kazachstan gestuurd, waar de helft van de partij inmiddels met een Progressvrachtraket naar het Internationale Ruimtestation is geschoten. 'We waren nog even bang dat de kaas in de raket zat die in augustus is ontploft, maar dat bleek niet zo te zijn.'

Zoals het er nu naar uitziet, wordt Kuipers 21 december met zijn kaasvoorraad herenigd. In januari gaat er nog een vrachtraket naar boven, met de resterende Old Amsterdam. In totaal gaat het om 32 blokjes van drie bij tien centimeter, bij elkaar nog geen tien kilo. 'Hij eet ze denk ik als snack, tussendoor.'