Buitenland Bewaar

Honderden bergbeklimmers vast aan voet Mount Everest

Dichte mist in in het Himalaya-gebergte.
Dichte mist in in het Himalaya-gebergte. © AP

Ongeveer 1200 bergbeklimmers zijn gestrand aan de voet van de Mount Everest. Ze kunnen geen kant op omdat er vanwege dichte mist al vier dagen geen vliegverkeer mogelijk is van en naar het enige vliegveld in het gebied.

Het gaat om de luchthaven Tenzing-Hillary in het Nepalese Lukla, op ruim 2800 meter hoogte. De buitenlandse klimmers brengen hun nachten door op het vliegveld, in tenten of in de eetzalen van hotels. Slechts een handjevol kon vandaag per helikopter vertrekken.

Duizenden toeristen bezoeken het gebied tijdens de piek van het toeristenseizoen, laat in het jaar. 'Alle hotels zitten volgeboekt', zo zei de manager van het vliegveld in het kleine stadje Lukla, ongeveer 150 kilometer ten noordoosten van de hoofdstad Kathmandu. Per dag vliegen ongeveer 500 mensen van en naar Lukla als het weer goed dat toelaat.

Volgens de Nederlandse reisorganisatie Snow Leopard Adventures zijn de problemen niet uniek. 'Het is een bekend fenomeen, dat zich elk jaar wel vaker voordoet. Er zullen ook ongetwijfeld Nederlanders tussen de reizigers zitten.'