Buitenland Bewaar

Miljoenen gastarbeiders moeten Saoedi-Arabië verlaten

Indonesische meisjes die op het punt staan te emigreren naar Saoedi-Arabië
Indonesische meisjes die op het punt staan te emigreren naar Saoedi-Arabië © EPA

Bijna drie miljoen gastarbeiders moeten Saudi-Arabië verlaten omdat de regering een nieuw plafond heeft ingesteld voor het aantal migranten dat in het land mag wonen. Het land telt in totaal 18,7 miljoen inwoners en nu is nog 31 procent hiervan een buitenlandse werknemer. Straks moet dat terug zijn geschroefd naar 20 procent.

Het idee is dat er banen moeten worden gecreërd voor de Saoedische inwoners, maar ook dat er een beter demografisch evenwicht moet komen. 'Dat betekent dat 2,9 miljoen mensen moeten vertrekken', schreef de krant Al-Eqtisadiah.

Het koninkrijk is rijk aan olie, maar niet alle inwoners plukken daar de vruchten van. De werkloosheid onder jongeren is groot, en de frustratie daarover groeit. Toch werken er miljoenen mensen uit onder anderen India, Pakistan en de Fillippijnen in het land.