Buitenland Bewaar

Neonazi opgepakt om bord Auschwitz

Het bord boven de poort van het concentratiekamp werd in december gestolen. Foto ANP
Het bord boven de poort van het concentratiekamp werd in december gestolen. Foto ANP © UNKNOWN

STOCKHOLM - De politie heeft een voormalige neonazileider opgepakt in verband met de diefstal van het 'Arbeit macht frei'-bord boven de poort van het voormalige concentratiekamp Auschwitz in Polen.

De 34-jarige Anders Högström is in Stockholm aangehouden op basis van het uitgevaardigde Europese arrestatiebevel. Dat heeft een Zweedse openbare aanklager bekend gemaakt.

De Poolse autoriteiten hebben bevestigd dat Högström verdacht wordt van 'het aanzetten tot diefstal van cultureel erfgoed'.

Het bord boven de poort van het concentratiekamp werd in december gestolen. De politie vond het  drie dagen later in een bos in drie stukken terug. Vijf Polen werden opgepakt wegens de diefstal.

Justitie in Polen zegt bewijs te hebben dat Högström concentratiekamp Auschwitz in de lente van vorig jaar samen met twee Polen heeft bezocht.

Högström was één van de oprichters en leiders van de Zweedse neonazibeweging het Nationaal Socialistisch Front in de jaren negentig. Gedurende die tijd hielp hij met het organiseren van de viering van Adolf Hitlers verjaardag en pleitte hij voor de uitzetting van vluchtelingen, terug naar hun eigen land, aldus Expo, een onderzoeksbureau dat extreemrechts in kaart brengt.

Högström keerde echter in 1999 het Front de rug toe nadat twee van haar leden werden veroordeeld voor de moord op een politieagent, meldt Expo. Vanaf dat moment presenteerde Högström zich als een fel tegenstander van extreemrechts.

De Zweed heeft tegenstrijdige verklaringen afgelegd over zijn rol bij de diefstal. In de krant Aftonbladet liet Högström weten dat hij een tussenpersoon was voor de Poolse dieven en een rijke Engelstalige koper, maar op het laatste moment spijt kreeg.

In een videoclip op de site van de krant Expressen verklaart Högström dat hij slechts getipt was  en de diefstal probeerde te stoppen.

Volgens een vertegenwoordiger van de Zweed is zijn cliënt onschuldig en slachtoffer van wilde geruchten. Eén van de Poolse dieven zou echter een voormalige tuinman van  Högström zijn.

De voormalige neonazileider zal een advocaat toegewezen krijgen en ondervraagd worden, waarna de Zweedse autoriteiten beslissen of hij uitgeleverd kan worden aan Polen. (AP)