ROME - Operatie ''White Christmas'' moet er voor zorgen dat voor 25 december alle illegale immigranten uit de Noord-Italiaanse gemeente Coccaglio, bij Brescia, verdwenen zijn. Burgemeester Claretti van de Lega Nord heeft opdracht gegeven de verblijfsvergunning te controleren van ongeveer vierhonderd buitenlanders in het stadje dat zo'n zevenduizend inwoners telt.

''Er is geen criminaliteit hier'', zegt Claretti in een interview met de krant La Repubblica, ''maar we willen gewoon schoon schip maken''. Claretti geeft toe dat de verwijzing naar een witte kerst niet gelukkig gekozen is, maar te maken heeft met de einddatum van de controles, namelijk 25 december. Sinds 25 oktober kregen 150 immigranten al bezoek aan huis en de helft van hen bleek niet de juiste papieren te hebben.

De Lega Nord is enthousiast over het initiatief en de gemeenten Castelcovati en Castrezzato, ook bestuurd door deze xenofobische partij van Umberto Bossi, hebben het initiatief al overgenomen. (ANP)