SAN ANTONIO - Tom DeLay, de voorheen machtige voorman van de Republikeinen, is woensdag schuldig bevonden aan illegale campagnefinanciering door witwassen en samenzwering. Dat maakte een juryrechtbank in de Amerikaanse staat Texas bekend.

De politicus zou in 2002 190.000 dollar aan bedrijfsdonaties illegaal hebben laten doorsluizen naar de campagnekassen van Republikeinse kandidaten voor het Texaanse parlement. In Texas is het verboden bedrijfsdonaties te gebruiken voor politieke campagnes. Hij zou ook hebben samengezworen tot witwassen.

DeLay (63) noemde de beslissing van de jury ''misbruik van macht en een miskraam van justitie". Zijn advocaat maakte bekend dat hij in hoger beroep gaat. DeLay kan 5 tot 99 jaar gevangenisstraf krijgen voor zijn witwaspraktijken en nog eens 2 tot 20 jaar voor samenzwering. De strafmaat wordt bepaald op 20 december. (ANP)