Binnenland Bewaar

Gedetineerden trainen asielhonden achter tralies - met succes

Eén van de Cell Dogs met zijn tijdelijke trainer: 'Als ik hem met zes weken langer zitten kan redden van de spuit, doe ik dat.'
Eén van de Cell Dogs met zijn tijdelijke trainer: 'Als ik hem met zes weken langer zitten kan redden van de spuit, doe ik dat.' © Wenda Oudtshoorn

Bijtgraag, veel te druk en getraumatiseerd: sommige Amsterdamse asielhonden hebben grote moeite met het vinden van een nieuw baasje. De stichting Dutch Cell Dogs laat de honden trainen door gedetineerden. Met succes - voor beide partijen.

Buddy is een kameraad geworden. Zijn foto komt zeker in mijn cel te hangen'

Anderhalf jaar oud is hij en dolenthousiast. Buddy, een uit de kluiten gewassen bruine herdershond, heeft een goede dag. Hij wordt anderhalf uur vermaakt door zijn tijdelijke baas Ronald, die hem grijnzend laat liggen, zitten en omrollen. Dat zijn baas een gedetineerde is en zijn speelplaats de bajes, zal Buddy worst wezen.

Naast Buddy en Ronald staan op de binnenplaats van de Penitentiaire Inrichting (PI) in Heerhugowaard in de optrekkende mist van de vroege ochtend nog vijf gedetineerden - ieder met een hond aan de lijn. De gedetineerden - veelal op sportschoenen, gekleed in een hoodie en joggingbroek - geven af en toe een commando en stoppen de hond een hondenkoekje toe.

De honden, variërend van boxer tot husky, volgen enthousiast de bevelen van hun baas op. Trainer Betty Buijtels (33) beent met stevige stappen tussen de deelnemers door en roept hier en daar aanwijzingen. 'Hou zijn aandacht vast, laat hem niet gaan.'

Ruwe diamant
Medetrainer Marlies de Bats (55) staat aan de zijlijn toe te kijken hoe Ronald en Buddy zich vermaken. 'Je had Buddy moeten zien toen hij als vondeling het asiel binnenkwam. Megadruk en opgewonden elke keer als hij honden of mensen zag; opspringen, bijten, plassen. Dat moet er echt uit, wil hij een nieuwe eigenaar krijgen.' Ze heeft goede hoop: 'Dit is een ruwe diamant. Buddy vindt het fantastisch om met zijn baas bezig te zijn.'

De Bats en Buijtels hebben met hun stichting Dutch Cell Dogs in vijf jaar 198 moeilijk plaatsbare asielhonden bij een nieuwe eigenaar kunnen plaatsen. Hun succes? De honden laten trainen door gedetineerden.

Logisch, zegt Buijtels: 'Ze zitten min of meer in dezelfde situatie. Ze weten allebei hoe het is om opgesloten te zitten, om altijd aangekeken te worden op je fouten en hoe belangrijk het is om een nieuwe kans te krijgen. Zowel asielhonden als gedetineerden zijn vaak eenzaam.'

In de acht weken durende training van Dutch Cell Dogs leert de hond weer samen te spelen en te luisteren naar zijn baas, zodat hij als gehoorzame, lieve hond bij een nieuwe eigenaar kan worden geplaatst.

Ook de gedetineerde heeft er wat aan, zegt Buijtels: 'De training is goed voor zijn eigenwaarde. Hij krijgt weer het gevoel mens te zijn, iemand die goed genoeg is om iets te betekenen voor een ander.' De training is een wijze les. 'We maken gebruik van een clicktraining: positief gedrag wordt beloond met een click en een hondenkoekje, negatief gedrag genegeerd. De gedetineerde leert hierdoor dat je met positiviteit ook iets kunt bereiken.'

Schone lei
Ronald (35), een zelfstandig ondernemer met anderhalf jaar gevangenisstraf, heeft thuis ook een Mechelse herder, die nu even wordt verzorgd door zijn moeder. 'Ik mis hem gigantisch als ik met Buddy aan de slag ben.' Hij is zich langzaam ook gaan hechten. 'Buddy is een kameraad geworden.' Hij kijkt uit naar de ingelijste foto die hij zal krijgen bij de uitreiking van het trainingscertificaat. 'Die komt zeker in mijn cel te hangen.'

Even verderop is Jan (29) met bulldog Boy aan de slag. De Amsterdammer voelt zich verbonden met de asielhonden. 'Ze zijn net als wij: ze zitten de hele dag in een kooitje en vervelen zich dood. Dat is niet goed.'

Jan zit anderhalf jaar vast met nog negen maanden te gaan en sinds twee weken in een faseringsprogramma. Hij mag naar een minder gesloten instelling met weekendverlof. Jan koos echter om op zijn cel te blijven om de hondentraining af te maken, die nog vier weken duurt.

'Als ik hem met zes weken langer zitten kan redden van de spuit, doe ik dat graag. Nu kunnen we samen deze training afsluiten en kan ik hem manieren aanleren, zodat hij bij een goed baasje terechtkomt. Op die manier kan hij net als ik weer met een schone lei beginnen.' Hij heeft er alle vertrouwen in: 'Hij is een geweldige hond, superlief en met volle aandacht voor zijn baas.'

Lees vandaag (24-10) meer in Het Parool: 'Trainen achter tralies'