Buitenland Bewaar

Esther Voet tegen Knesset: 'Nederlandse joden vrezen antisemitisme'

Esther Voet, directeur van het CIDI
Esther Voet, directeur van het CIDI © Jean-Pierre Jans

Esther Voet, directeur van het Centrum Informatie en Documentatie Israël (CIDI), bracht een bliksembezoek aan de Knesset, het Israëlische parlement. Ze sprak er over het toenemend anti-semitisme en het gebrek aan kennis van het Midden-Oosten.

Wat heeft u daar gezegd?
'Dat Hamas, Palestijnen, Fatah, alles door elkaar worden gehaald in het Westen. Mensen weten niet dat het op de Westbank stil is, en de oorlog in Gaza wordt gevoerd. Dat door de verschrikkelijke beelden van gewonden en dode kinderen die loskomen mensen gaan denken dat Hamas een kleuterklasje is. Dat Joden in Europa zich zorgen maken over anti-seminisme.'

'Ook dat de Joden in Amsterdam nog niet zo ver zijn als de Joden in Parijs, waar de aanslag op de Synagoge nog vers in het geheugen zit, en waar ze niet aan een demonstratie pro-Israël durven te denken. Wij hebben die demonstratie in Amsterdam wél gehad.'

Heeft u het nog over Den Haag gehad, waar demonstranten vorige week donderdag anti-semitische teksten scandeerden, hakenkruisen en vlaggen van Isis meevoerden en journalisten bedreigden?
'Ja en ik heb gezegd dat ik het gevoel heb dat burgemeesters en het Openbaar Ministerie de grenzen van de wet zo ver mogelijk oprekken, om maar niet te hoeven ingrijpen. Intussen groeit onder Joden de overtuiging dat het niet meer de vraag is of er een antisemitische aanslag plaatsvindt, maar wanneer. Bij opperrabbijn Binyomin Jacobs zijn veertien dagen geleden nog de ruiten ingegooid.'

'Het was al na de aanslag op de Joodse synagoge in Brussel duidelijk dat Joodse instellingen in Amsterdam beter beveiligd moeten worden. Er zijn mensen die de mezoeza van de deur halen omdat ze niet herkenbaar willen zijn.'

Wat is veranderd ten opzichte van de Operatie Cast Lead, toen Israël in 2008-2009 ook Gaza introk?
'Dat sociale media een hoofdrol spelen. De filmpjes aan beide kanten zwepen elkaar op. Door deze media ontstaat een sfeer die gemakkelijk ontaardt in geweld. Ik heb ook anonieme gekkies achter me aan; de Abu's, de Mohammed's en de Badr's. De scheldpartijen over de telefoon bij het Cidi verhuizen naar de sociale media. Het Meldpunt Discriminatie Internet meldde me dat er nog nooit zo veel antisemitische uitlatingen op internet zijn gedaan als in de afgelopen weken. Nieuw is ook dat we op de demonstraties Turkse vlaggen zien, het Erdogan-effect.'

De overheid zou niet geïnteresseerd zijn in Joden omdat die electoraal minder interessant zijn.
'Wij merken dat niet. We hebben goede banden met politiek Den Haag. Statistisch gezien klopt het wel. Nederland telt veertigduizend Joden, en mensen met Joodse familierelaties - niet genoeg voor één zetel - en een miljoen islamieten.'

Komt de ruzie met Fatima Elatik en Marokkaandse organisaties nog goed?
'Ze stond op  Facebook met de tekst 'stop de genocide' in Israël. Klopt niet: op de Westbank hebben we geen oorlog. Het Contactorgaan voor Moslims en Overheid schaarde zich na een twittersessie achter Fatima, die vervolgens haar islamitische vrienden die verder nog contact wensen te onderhouden met het Cidi, verzocht haar Facebookpagina te verlaten.
'Toen ik in maart benoemd was tot directeur van het Cidi vroeg ik Mohammed Rabae of hij Marokkaanse organisaties kon benaderen om met ons praten. Hij belde drie weken later stotterend op. Ging niet gebeuren.'

'Overlegorganen met Marokkanen en Joden functioneren niet. Mensen die zeggen: 'ik ben pro-Israël, zionist, maar ik wil toch in gesprek', werden door het Joods Marokkaans Netwerk Amsterdam vermeden. Ik was niet welkom. In mei is de organisatie geklapt. Maar ik heb Fatima mobiel uitgenodigd voor een kop koffie. We zullen in Amsterdam toch samen door één deur moeten kunnen.'