Binnenland Bewaar

Intocht Sinterklaas Groningen 'een groot kinderfeest'

Na weken van discussie was het vandaag eindelijk tijd voor de daadwerkelijke aankomst van Sinterklaas in Nederland. De goedheiligman zette voet aan wal in Groningen, waar hij door een uitbundige menigte van zo'n 50.000 kinderen en ouders werd verwelkomd.

Eenmaal aan wal sprak de sint bij een persconferentie van een fantastische ontvangst. 'Onderweg zagen we ontzettend veel blije kinderen in de weilanden en langs de kades staan. Dat was ontroerend', vond de goedheiligman. Burgemeester Ruud Vreeman sprak van een geweldige sfeer zijn stad. 'Dit was Groningen op z'n best.'

De politie had geen bijzondere veiligheidsmaatregelen getroffen. Enkele fanatieke tegenstanders kondigden eerder aan dat ze sint en Zwarte Piet letterlijk de rug toe zouden keren.

De aankomst in Groningen verliep echter incidentloos. Alleen een verwarde 45-jarige man uit Groningen moest worden aangehouden, omdat hij tijdens de intocht stond te schreeuwen en zich niet kon legitimeren. Ook bleek op het politiebureau dat hij een mes bij zich droeg en een celstraf van zeven dagen open had staan.

Ook op Curaçao kwam Sinterklaas feestelijk aan per boot. De goedheiligman, die voor de gelegenheid wit was geschminkt, werd vergezeld door tientallen zwarte en bont gekleurde pieten. Ondanks de 'Zwarte Piet is Racisme-actie' van de Curaçaose kunstenaar Quincy Gario in Nederland waren er geen protesten of demonstraties.

Kleine protestgeluiden waren er wel in Amsterdam. Een paar honderd betogers hadden zich op het Beursplein in Amsterdam verzameld om eensgezind te laten horen dat Zwarte Piet een vorm van racisme is. Gisteren wees de voorzieningenrechter in Amsterdam een verzoek af om de vergunning voor de Amsterdamse intocht van Sinterklaas zondag in te trekken. De zwarte pieten zijn in Amsterdam dus gewoon van de partij.