AMSTERDAM - Amsterdam verliest na drie jaar de internationale beurs voor gamesontwikkelaars Casual Connect.De Amerikaanse organisatoren verplaatsen het grote evenement naar Hamburg. Zij zijn ontevreden over het gebrek aan belangstelling van het stadsbestuur.

Terwijl deze week twaalfhonderd topontwerpers van games en honderd gastsprekers bijeen zijn in Felix Meritis, maakte voorzitter Jessica Tams van Casual Connect bekend Amsterdam te verruilen voor Hamburg, waar meer medewerking van de overheid is ondervonden.

Volgens haar werkt de overheid hier niet mee bij het verkrijgen van vergunningen, het bedrijven van promotie en het zoeken naar grotere ruimten voor het snel groeiende congres. Verder beklaagt zij zich erover dat één op de drie gamesontwikkelaars uit Rusland een visum voor het bezoeken van de conferentie is geweigerd.

Casual games zijn korte internetspelletjes die vooral door vrouwen graag tussen de bedrijven door worden gespeeld. Er gaat dit jaar één miljard dollar om in deze internetbranche.

Erik Goossens van de Nederlandse gamesfabrikant Zyxel was vanaf het eerste congres in 2006 betrokken bij de organisatie. ''Het is jammer dat Amsterdam dit niet beter heeft opgepakt. In Seattle, waar Casual Connect de Amerikaanse versie van het congres organiseert, steekt het stadsbestuur er veel energie in. Verschillende Europese steden liepen te trekken aan Casual Connect, maar de gemeente heeft niets van zich laten horen.''

Reinout te Brake van gamesbedrijf Spill Group, eveneens betrokken bij het congres, zegt: ''Het is te zot voor woorden dat Amsterdam dit laat gebeuren. Toen we contact zochten met de gemeente, kregen we alleen wat vage tussenpersonen op ons afgestuurd, die verder niets meer lieten horen.''

Wethouder Lodewijk Asscher laat weten dat het uitwijken van het congres naar Hamburg bij de gemeente 'niet bekend is'. ''Er gaat hier geen bel rinkelen.'' Asscher heeft 'liever niet dat bedrijven hier vertrekken' en laat 'uitzoeken hoe dit is gelopen'.

Amsterdam onderschat volgens beide congresdeelnemers het belang van dit soort beurzen. Goossens: ''Ik zie voor het eerst sinds drie jaar stropdassen op Casual Games. Dat betekent dat de institutionele investeerders het congres hebben ontdekt.''

Te Brake: ''Als je eenmaal een goed congresmodel hebt, komen de mannen in pakken vanzelf. Dat dit nu gebeurt, is een teken dat zij ons serieus nemen. Voor de internationale gamesindustrie maakt het echt niet uit of de beurs hier of in Hamburg is. Voor Amsterdam en de Nederlandse gamesontwikkelaars wel.''

''De overheid subsidieert wel gamesopleidingen, maar laat zo'n evenement aan zijn lot over. Op Casual Connect kom je informeel aan tafel met de groten in de industrie, zoals Microsoft, Oberon Media en PopCap. Het congres zet de Nederlandse casualgamesindustrie in de hele wereld op de kaart.''