'Ik haat kunstgaleries. Een galerie is té steriel en intimiderend,'' zegt kunstschilder Kevin Sharkey. ''Ik zocht al langer een zachtere omgeving om mijn werk te tonen, zoals een winkel.'' Sharkey zakt onderuit op een kingsize bed. Zijn werk hangt aan de muren van de gigantische ondergrondse showroom van beddenspeciaalzaak Bröring - als decoratie én ter verkoop.

Kevin Sharkey (1961) is een flamboyante verschijning: hij is Iers, zwart, biseksueel, nudist, adoptiekind en een veelzijdige mediapersoonlijkheid. Sharkey is een graag geziene gast op de Ierse televisie, waar hij enthousiast verf op doeken smijt of optreedt met zijn bandje. Vóór zijn bekendheid als succesvol kunstenaar werkte hij als visser, kok, televisiepresentator en songwriter - onder meer voor popartiesten Boney M en Bob Geldof.

Muzikanten Macy Gray en P. Diddy, actrice Sarah Jessica Parker, model Kate Moss en modekoningin Donatella Versace zijn zelfverklaarde fans van zijn veelkleurige, abstracte werk. Zijn eerste show in Dublin - Alchemy - was in voorjaar 2006 binnen twee dagen uitverkocht. Sharkey is hot. Nu is hij in Amsterdam ter ere van het tachtigjarige bestaan van beddenzaak Bröring. Via-via wist een medewerker hem hiervoor te benaderen - Sharkey wilde graag komen.

Morgen wordt zijn eerste expositie in Nederland - Sweet dreams & the art of forgiveness - geopend met een veiling ten bate van het Cancer Center Amsterdam. Verschillende winkeliers van het Groot Gelderlandplein hebben spullen gedoneerd. En er is één van Sharkey's schilderijen te koop.''

Zijn entree in de kunstwereld ging bij toeval, net als de samenwerking met Bröring. ''Ik heb altijd geschilderd en had bergen werk rondslingeren dat ik soms uit het raam gooide om de kat van de buren weg te jagen,'' grijnst Sharkey. ''Op mijn 39ste vertelde een vriend dat ik ook geld met die dingen kon verdienen. Dat was het magische woord: geld.''

Sharkey toonde zijn werk aan Laura King van Kings Road Gallery in Londen. Zij zag potentie. ''Die kleine aanmoediging was genoeg om het professioneler aan te pakken. Nu zijn we duizenden schilderijen en miljoenen euro's verder.''

Autodidact Sharkey steekt zijn afkeer van de galeriewereld en de gevestigde kunstscene niet onder stoelen of banken. ''Veel kunst is doodsaai, en wat erover wordt geschreven ook. Ik hou me niet bezig met die intellectuele kant. Mijn kunst is honderd procent expressief en dient om mijn eigen creativiteit uit te leven. Ik verkoop kunst om meer kunst te kunnen maken. Fuck them, die kunstsnobs.''

Is die felle reactie een verdediging van zijn uitgesproken commerciële insteek? ''Het zal me een zorg zijn wat de critici zeggen. Ik geloof niet dat ik de wereld kan veranderen zoals Bono of Bob Geldof - die preken compassie, maar laten zich wel fotograferen met massamoordenaars als George Bush en Tony Blair,'' zegt Sharkey. ''Ik ben allang blij dat mijn werk wordt gewaardeerd. Ik kan het me niet veroorloven een arm en ploeterend kunstenaarsbestaan te leiden.''

Kunst is ook commercie. Alleen goed schilderen is volgen Sharkey in deze tijd onvoldoende. Vandaar zijn samenwerking met Bröring; er is zelfs overleg om de beddenspeciaalzaak als vast verkooppunt van zijn werk aan te houden. Daarnaast ontwerpt Sharkey speciaal voor Bröring een exclusieve lijn beddengoed: ''Dat is weer een nieuwe uitdaging voor mijn creativiteit.'' (DANIËL BERTINA)

www.kevinsharkey.com