Recensie

Tropic Thunder ****

Regie: Ben Stiller
Met: Ben Stiller, Robert Downey jr., Jack Black, Nick Nolte, Tom Cruise

Tropic Thunder begint als een geslaagde parodie op Vietnamfilms. Maar daar blijft het niet bij. De bloederige en heroïsche openingsscènes, waarin Amerikaanse soldaten een krijgsgevangen kameraad uit de handen van de Vietcong proberen te redden, blijken afkomstig te zijn uit een door productieproblemen geplaagde Hollywoodfilm.

Deze Tropic Thunder wordt geregisseerd door een sullige Britse filmmaker (Steve Coogan), die zijn duurbetaalde sterren niet onder controle krijgt. Hij heeft vooral veel te stellen met Kirk Lazarus, een pretentieuze Australische acteur (Robert Downey jr.) die altijd in zijn rol blijft 'totdat het dvd-commentaar is ingesproken' en die zich voor zijn optreden als een Afro-Amerikaanse ijzervreter heeft laten injecteren met zwarte pigmenten.

Zeker zo lastig is hoofdrolspeler Tugg Speedman, een ster op zijn retour die zichzelf onmogelijk heeft gemaakt door zijn idiote optreden als geestelijk gehandicapte in een megaflop. In een briljante dialoog - die net als Downeys huidskleur de woede opriep van politiek correct Amerika - legt Lazarus aan zijn collega uit dat hij nooit een Oscar kon winnen, omdat je best een geestelijk gehandicapte kunt spelen, maar nooit een 'complete debiel'.

Maar goed: in een poging zijn falende productie vlot te trekken, stuurt de Britse regisseur zijn ruziënde hoofdrolspelers de Vietnamese jungle in. Hij hoopt hen zo tot realistische acteerprestaties aan te zetten, die dan geregistreerd moeten worden door geheime camera's. Er is een probleem: in het gebied zijn gewapende drugshandelaren actief die, in tegenstelling tot de Hollywoodsterren, met scherp schieten. Het duurt echter lang voordat de filmsterren doorhebben wat er echt aan de hand is.

Regisseur, producent, scenarist en hoofdrolspeler Ben Stiller mengde zijn geslaagde parodie op oorlogsfilms met een venijnige satire op de Amerikaanse filmindustrie. Vooral Tom Cruise komt in een zeldzaam komische bijrol hilarisch uit de verf als een ongekend hufterige Hollywoodproducent, maar eigenlijk kent Tropic Thunder geen enkel zwak optreden. Niet alle grappen in de komedie zijn even geslaagd, maar het aantal komische voltreffers overstijgt de missers ruimschoots. (FRITZ DE JONG)

www.tropicthunder.com