Kunst & Media Bewaar

Amsterdamse filmmaker (21) maakt documentaire over IS-slachtoffers

Camerawerk door Laurens van de Geer
Camerawerk door Laurens van de Geer © Long Road Ahead

De Amsterdamse Paul Voors (21) ging met drie andere jonge Nederlandse filmmakers naar Noord-Irak om IS-slachtoffers te volgen. 'Als je eenmaal weer thuis bent en probeert te slapen, besef je wat je gezien hebt.'

Een meisje wilde zelfmoord plegen, maar dat plezier gunde ze de mensen van IS niet

Paul Voors

De documentaire Long Road Ahead van Felix Govers (20), Paul Voors (21), Laurens van de Geer (20) en Stephan Valkenier (27) vertelt het verhaal van vier IS-slachtoffers in Irak. Aangrijpend is onder andere het verhaal van een yezidi-meisje van vijftien jaar oud dat werd ontvoerd, geslagen en verkracht door IS. 'Het meisje wilde zelfmoord plegen,' zegt Voors. 'Ze bedacht zich toen zij mannen van IS hoorde lachen om andere yezidi's die dat deden. Dat plezier gunde ze hen niet.'

Voordat dit avontuur begon, had Paul Voors alleen filmervaring bij de lokale omroep in Deventer. Zijn moeder werkte bij ontwikkelingsorganisatie Dorcas en was daarom vaak weg naar Noord-Irak. Omdat hij de verhalen die ze bij thuiskomst vertelde zo heftig vond, kriebelde het om iets aan de situatie te doen. Hij vroeg aan een vriend, HKU-student Felix Govers, half grappend: kunnen wij daar niet een documentaire over maken? Voors: 'Een dag later belde Felix me: laten we het doen. Samen zochten we er twee andere goede filmmakers bij.'

Bruiloft
De vier makers werden in Noord-Irak begeleid door Dorcas. Voors: 'Het was veiliger en een stuk makkelijker om onder hun vlag te reizen. Maar we hebben de documentaire onafhankelijk gemaakt.' Ze gingen naar Duhok, de hoofdstad van de gelijknamige provincie in het Koerdische deel van Irak. 'Dorcus helpt daar mensen die niet meer in de vluchtelingenkampen passen. Die mensen hebben een strenge winter gehad en nu wordt het soms rond de 50 graden. Bijna iedereen daar is voor IS gevlucht, uit bijvoorbeeld het christelijke Mosul, maar ook uit Bagdad of Syrië.' 

'Eén van de dingen die ik heftig vond, was zien hoe de yezidi's daar leven,' zegt Voors. 'Het stinkt er en ze bakenen hun ruimte af door wat zeiltjes op te hangen.' Een vluchteling had Voors een videoband laten zien die ze had meegenomen toen ze gevlucht waren. 'Het was een bruiloft van een paar maanden eerder. Iedereen zag er op de video prachtig uit. Nu waren het zwervers. De vrouwen leken veel ouder en hun blik was moe en hopeloos.'

De meeste indruk op Voors maakt het yezidi-meisje dat was ontvoerd door IS. 'Ze moest zich bekeren tot de Islam en trouwen met een man die al meerdere vrouwen had. Ze is veel mishandeld en verkracht.'

Voors is door de ervaring veranderd, al kan hij niet precies zeggen hoe. 'Als je eenmaal weer thuis bent en probeert te slapen, besef je wat je gezien hebt.' 

Rijkdom
De mannen hopen met de documentaire aandacht te vragen voor de humanitaire crisis in Irak. Voors: 'In het afgelopen jaar is het aantal Irakezen dat hulp nodig heeft verviervoudigd tot meer dan acht miljoen mensen. Ik hoop dat mensen beseffen dat we heel veel rijkdom hebben in Nederland. Dat het geen kwaad kan om daarvan wat te delen.' 

De mannen zitten in de slotfase van het monteren van de 25 minuten lange film. Ze zijn in gesprek met verschillende partijen over waar en wanneer de film te zien zal zijn.