Kunst & Media Bewaar

Het n-woord valt 110 keer in Django Unchained

Jamie Foxx (links) en Leonardo DiCaprio in Django Unchained.
Jamie Foxx (links) en Leonardo DiCaprio in Django Unchained. © REUTERS

Er heeft al iemand zitten tellen in de bioscoop. En de teller stopte bij 110. Dat was het aantal malen dat het woord 'nigger' voorkwam in Django Unchained.

Niet dat iemand, laat staan een blanke Amerikaanse journalist, het waagt om dat woord uit te spreken. Gebruikelijk is het om het te hebben over 'het n-woord'. En het punt is niet zozeer dat het woord wordt uitgesproken in een film, maar wel dat het uit de pen van een blanke scenarioschrijver vloeit, die er, eerlijk is eerlijk, gul mee omspringt.

En dan mag Tarantino al een Golden Globe en een Oscarnominatie voor zijn scenario binnen hebben, de discussie over zijn gebruik van dat woord is weer terug.

Zwarte cultuur
Het is tegelijk ook een door de media gefabriceerde rel, in beweging gezet door de (zwarte) regisseur Spike Lee om commentaar te vragen. Hij is al jaren kritisch over de manier waarop Tarantino in films als Pulp fiction en Jackie Brown zwarte acteurs opvoert en met de zwarte cultuur omgaat.

In een interview in het blad Vibe verklaarde Lee al dat hij zeker niet naar Django Unchained zal gaan: 'De film getuigt niet van respect voor mijn voorouders.' En hij voegde er later op Twitter aan toe: 'Amerikaanse slavernij was geen Sergio Leone-spaghettiwestern. Het was een holocaust. Mijn voorouders zijn slaven. Gestolen uit Afrika. Ik zal ze eren.'

Geobsedeerd
De stekeligheden tussen twee van de meest vooraanstaande Amerikaanse regisseurs begonnen al rond de release van Jackie Brown in 1997. Lee zei toen dat Tarantino kennelijk 'geobsedeerd' was door het n-woord. Uit een interview in Variety: 'Wat wil hij toch? Wil hij worden verkozen tot honorary black man?'

Tarantino reageerde woedend op de opmerkingen van Lee: 'Als schrijver eis ik het recht op om elk personage dat ik wil te schrijven, in elke wereld die ik wil creëren. Als je dan gaat zeggen dat ik dat niet kan doen omdat ik blank ben, noem ik dat racistisch. Dat is de essentie van racisme en daar leg ik mij niet bij neer.'

In een recent interview met acteur Samuel Jackson, één van de acteurs uit Django Unchained, die zowel met Lee als met Tarantino heeft gedraaid, reageerde deze op het n-woorddebat. 'Hadden ze toen, in de negentiende eeuw, een ander woord voor zwarte mensen? Het was de taal van die tijd. Ik ben in het Zuiden opgegroeid. Ik hoorde voortdurend 'nigger'. Dus als het in een film wordt gebruikt, kijk ik er niet van op.'