Sport Bewaar

Pleintjesvoetballer Kenny Tete (19) op jacht naar basisplek bij Ajax

Kenny Tete wint het duel van Marcel Schäfer van VfL Wolfsburg.
Kenny Tete wint het duel van Marcel Schäfer van VfL Wolfsburg. © Jasper Ruhe/Pro Shots

Kenny Tete (19) neemt dit seizoen alleen genoegen met een rol als vaste waarde in de hoofdmacht van Ajax. En de jonge verdediger lijkt goed op weg, met een basisplaats tegen Wolfsburg (1-1) en een uitstekende voorbereiding.

Als het duel met de Duitsers een examen was, zou hij ruimschoots zijn geslaagd. 'Met vlag en wimpel zelfs,' volgens De Boer. 'In de tweede helft kreeg Kenny ook nog een nieuwe linksbuiten tegenover zich, die nog sneller was dan zijn eerste tegenstander. Maar hij heeft het heel goed gedaan.'

En het gaat al langer goed met Tete. Hij tekende aan het eind van het vorige seizoen een nieuw contract dat hem tot medio 2018 aan Ajax bindt en hij lijkt de vooralsnog eerste keus voor de rechtsbackpositie. Dat bleek al tijdens de trainingen van de afgelopen week en voorafgaand aan het duel met Wolfsburg liet De Boer weten dat Tete op dit moment een streepje voor heeft op Ricardo van Rhijn.

Pleintjes
Dat de jonge Amsterdammer het tot de hoofdmacht van Ajax heeft geschopt, is best bijzonder. Hij vond voetbal namelijk niet zo leuk en zijn familie was verbaasd dat hij talent bleek te hebben.

'Mijn moeder nam me toen ik nog jong was mee naar voetbalclub Roda '23 om een keer mee te doen. Ik heb de hele wedstrijd helemaal niks gedaan, was heel verlegen. Ze dacht dus dat ik het gewoon niet kon.'
Tete leerde dan ook niet voetballen bij een club, maar op de pleintjes in Amsterdam-Oost. Met jongens als Jarchinio Antonia (FC Groningen), Oussama Assaidi (ex-Liverpool), Luciano Narsingh (PSV) en diens broer Furdjel (Cambuur). Furdjel Narsingh is overigens ook de zwager van Tete.

'Al die jongens spelen nu ook betaald voetbal. Ik was altijd de jongste, moest gekke slidings maken en keihard werken om te overleven. 'Niet met gestrekt been inkomen, Kenny,' werd er vaak gezegd. Dat kamikaze-achtige heb ik af en toe nog steeds wel. Net als de wil om alles te winnen, dat is echt straatvoetbal.'

Juiste spoor
Nadat hij één wedstrijd bij DWS had gespeeld als jochie van een jaar of zeven, kwam Tete al tot de laatste ronde bij de talentendagen van Ajax. Thuis waren ze verbaasd dat hij zo goed kon voetballen. Ze zagen hem wel vaak met een bal vertrekken als hij buiten ging spelen, maar dat hij daar ook wat mee kon, bleek toen pas. En na een jaar Zeeburgia kwam hij alsnog in Ajax' jeugdopleiding.

Voor Tete, die het afgelopen seizoen debuteerde, moet dit het jaar van zijn definitieve doorbraak worden. 'Vorig seizoen keek ik de kat uit de boom. Alle tijd bij de selectie was mooi meegenomen. Het is vooral de mindset die nu anders is. Ik wil nu echt mijn plekje veroveren, niet op de bank zitten of mijn wedstrijden met Jong Ajax voetballen.'

Maar Tete voelt ook al langer dat de technische staf vertrouwen in hem heeft. De Boer, die hij nog kent uit de D1 van Ajax, vindt dat de jonge verdediger al de laatste drie maanden op het juiste spoor zit.

Stinkende best doen
Tete: 'Ik vind eigenlijk dat ik al langer goed bezig ben. Bij Jong Ajax ben ik de afgelopen twee seizoenen altijd een van de beteren geweest. We hebben lang getwist over een nieuw contract en of ik wel moest blijven. Ik zag weinig kansen voor mezelf. Ajax is een heel mooie club, zeker voor iemand als ik: een echte Amsterdammer. Maar het is niet zo dat je bij Ajax moet blijven omdat de club zo mooi is. Je moet wel kans maken op speelminuten in het eerste. Dat gevoel had ik eerst niet, maar nu wel. In korte tijd kan veel veranderen.'

Dit seizoen is voor Tete persoonlijk pas geslaagd als hij een vaste waarde wordt, zegt hij heel duidelijk. Als dat niet lukt? 'Dan moet ik zorgen dat ik alsnog een basisplek krijg. Ik ga uit van het positieve. Mijn moeder zegt altijd: nooit aan het negatieve denken, maar positief blijven en je stinkende best doen. En dat doe ik ook altijd.'