AMSTERDAM - Kunsthistoricus Benno Tempel wordt de nieuwe directeur van het Gemeentemuseum Den Haag. Tempel volgt met ingang van 1 januari Wim van Krimpen op, die dan met pensioen gaat.

Sinds 2006 is Tempel werkzaam als conservator tentoonstellingen bij het Van Gogh Museum in Amsterdam. Tempel (1972) studeerde kunstgeschiedenis aan de Vrije Universiteit in Amsterdam en begon zijn loopbaan in de museumwereld als assistent-conservator bij het Van Gogh Museum. Van 2000 tot 2006 was hij conservator tentoonstellingen aan de Kunsthal Rotterdam.

Tempel werkt momenteel aan een proefschrift over Nederlandse kunstkritiek van de negentiende eeuw, waarop hij volgend jaar verwacht te promoveren.

Tempel noemt het Gemeentemuseum 'het mooiste museum van Nederland'. Het zwaartepunt van het museum ligt dan ook bij het stokpaardje van Tempel: kunst uit de negentiende eeuw. ''Natuurlijk is de verzameling Haagse School absoluut top, maar het museum bezit ook de grootste collectie Monets van Nederland.''

Het is ook een gebied waar nieuwe aankopen door de torenhoge prijzen steeds moeilijker worden. Tempel wil zich desondanks op topwerken blijven richten en geen B-meesters gaan aankopen. ''Daar is de verzameling te goed voor. Liever richt ik me op mooie bruiklenen of op verzamelaars die hun werk aan het museum willen schenken.''

Zijn voorganger Wim van Krimpen transformeerde het Gemeentemuseum de afgelopen jaren in een goedlopende tentoonstellingsmachine. Tempel wil het publieksvriendelijke beleid van zijn voorganger voortzetten. ''Ik wil niet weer afzakken tot een museum waar alleen een kleine groep liefhebbers komt.'' (KEES KEIJER)