Kunst & Media Bewaar

DJ Promo trapt Lowlands af

Publiek op Lowlands. Foto GPD
Publiek op Lowlands. Foto GPD © UNKNOWN

Het Lowlandsfestival opent vrijdagmiddag met een keiharde primeur. Dan presenteert hardcoreproducer en deejay DJ Promo zijn nieuwe project: een opvallende samenwerking met artiesten van het TopNotchlabel.

Zijn optreden vorig jaar op Lowlands zal de 33-jarige DJ Promo (Sebastian Hoff) niet snel meer vergeten. Hij debuteerde er met onverwacht groot succes. De kleine X-Raytent puilde uit.

Hoff had kort daarvoor in een interview gezegd dat ze hem waarschijnlijk toch niet durfden te boeken, want een hardcore technodeejay op Lowlands, dat kon toch niet? Kort daarna hing organisator Mojo aan de lijn: ''Oh nee?''

En toen het eenmaal zo ver was, speelde hij, toch niet helemaal zeker van zijn zaak, met de gedachte om in een regenjas op te komen als bescherming tegen de glazen bier. ''Maar toen de eerste kick er in kwam, ging de hele tent van boem! Ik keek echt zo van: huh, is dat voor mij?''

Komend weekend krijgt de snoeiharde beukmuziek nog veel meer aandacht op het festival. Veteraan The Darkraver (van de hit Kom-tie-dan-hè) komt draaien en de Amsterdamse gabberpunkers Aux Raus presenteren er hun nieuwe plaat.

Maar DJ Promo wilde weer iets anders dan alleen maar keihard beuken op 165 beats per minuut of meer. Zich weer eens bewijzen voor een ander publiek. ''Als je voor de derde keer op Sensation staat, ga je je afvragen of het er nog wat toe doet waar je mee bezig bent. Het wordt nooit meer zoals die eerste keer.''

Via rapper/producer Willy van The Opposites, die vroeger ook wel hield van een potje 'hakkuh', kwam hij in contact met Kees de Koning, de baas van het TopNotchabel. ''Toen hij me belde, dacht ik dat hij zou klagen dat die domme DJ Promo met zijn Opposites aan de haal zou gaan, maar hij was juist erg enthousiast over het project.''
Dus werkte Promo deze zomer, tussen zijn deejay-gigs over de hele wereld, aan een album. De afgelopen drie maanden reisden The Opposites, Flinke Namen, Aux Raus en Zwart Licht heen en weer naar de studio op een bedrijventerrein in het Noord-Hollandse Zwaag.

Het eerste idee was dat hij hardcore zou maken met Nederlandse raps, maar dat was toch te voor hand liggend. Promo keek altijd al graag over de grenzen van zijn genre. Zijn favoriete album van vorig jaar is de laatste van rockband Snow Patrol en in zijn platencollectie is het vakje hiphop goed gevuld. Hij groeide op in Hoorn met de muziek van Public Enemy, N.W.A. en De La Soul.

Promo laat in zijn studio horen wat Lowlands vrijdag kan verwachten. Het nummer Iemand anders bijvoorbeeld, waarin rapper Sef van Flinke Namen op een hiphopbeat met operasamples een avond uit het leven van een hardcorefan beschrijft. '''s Nachts ben ik iemand anders,'' gromt Sef met een omlaag gepitchte stem, waarna in de finale van het nummer de hardcorekraan toch even flink open wordt gedraaid.

Hoff vindt dit nummer het best gelukt van de in totaal vijftien tracks op het album. ''Omdat het overgaat van hiphop naar hardcore zonder dat je dat echt doorhebt. En toen Sef met die rap en flow kwam, was ik meteen helemaal verliefd.''

Het zal ook de hardcore Promofans aanspreken. ''Iedereen heeft wel dit soort ervaringen: drugs, overstroomde toiletten, op de parkeerplaats met de radio keihard aan. Herkenbaar zonder cheesy te zijn.''

Morgenmiddag om vier uur is de première van DJ Promo's harde raveproject, in de immense Bravotent. ''Toen ik Lowlands belde om voor te stellen de première op het festival te doen, zei ik: Het zou wel heel erg cool zijn als we een tentje naast de toiletten kunnen krijgen. Toen zeiden ze: Nou, met dit project mag je de Bravo doen. Dat was wel even slikken, ja.'' (SANDER KERKHOF)

www.djpromo.nl