Sport Bewaar

Bokser Blanchard wil zijn comeback maken

Alex Blanchard (rechts) in zijn hoogtijdagen. Links: Mohammed Ali. Arhieffoto
Alex Blanchard (rechts) in zijn hoogtijdagen. Links: Mohammed Ali. Arhieffoto © UNKNOWN

AMSTERDAM - Alex Blanchard keert terug in de ring. Dat zegt de 51-jarige oud-bokser tenminste zelf. Hij schermt met een investeerder die hem twaalf partijen biedt. ''Ik heb geld nodig.''

Consternatie bij een persconferentie van de Ben Bril Memorial. Terwijl de boksers die op maandagavond 26 oktober in Carré aantreden in alle rust achter een tafel zitten, neemt Blanchard plotseling het woord. Eerst in het Nederlands, daarna in het Engels. In woord en gebaar imiteert hij zijn held Mohamed Ali. Blanchard gedraagt zich dus eigenlijk net zoals vroeger.

Ook in de ring hoopt Blanchard dat het weer net zoals vroeger wordt. Los van de vraag of dat überhaupt kan, is het nog niet helemaal duidelijk of de voormalige Europees kampioen daadwerkelijk terugkeert in de ring.

Blanchard, stellig: ''Er is een investeerder die me een aanbieding heeft gedaan van twaalf partijen, te beginnen in maart 2010. De naam van de investeerder kan ik niet noemen, maar het is geen grap. Op 15 januari treden we officieel naar buiten. Ik ben al een aantal maanden in training. Ik ben fit, al is er een verschil tussen fit zijn en wedstrijden boksen. En als ik in de ring stap, hoopt de helft van de zaal dat ik elkaar word gebeukt, daar heb ik ook mee te maken. Maar als George Foreman kan terugkeren op latere leeftijd, waarom ik dan niet?''

Over de reden waarom hij een comeback wil maken, is Blanchard duidelijk. ''Ik heb geld nodig. Na mijn laatste partij (in 1991, red.) heb ik tien jaar lopen hoeren en snoeren en de centen zijn op. Ik moet drie monden voeden. Ik krijg voor de eerste partij 10.000 euro en per wedstrijd krijg ik 2500 euro bij.''

Blanchard wil zijn eerste partij boksen tegen André Janssens. Mochten zij elkaar in de ring treffen, dan wordt het een veteranenpartij. Janssens is 42 jaar. Blanchard bokste in het vorige milennium 48 profpartijen, waarvan hij er veertig won (33 knockouts) en vier verloor. De stilist met de harde stoot schopte het tot Europees kampioen in het halfzwaargewicht.

Hij begon zijn profloopbaan in 1979. Blanchard vocht zijn beroemdste wedstrijd in 1982 met Rudi Koopmans. ''Ik heb Rudi opgebeld om te vragen of we niet nog een keer tegen elkaar kunnen boksen, maar hij is het land uit. Ik geloof niet dat Rudi het wil.''

In zijn gloriedagen was Blanchard een halfzwaargewicht. Hij wil terugkeren als cruiserweight, een gewichtsklasse onder het zwaargewicht. De Amsterdammer nodigde zwaargewicht Richel Hersisia (35) al meteen uit om te sparren. Hersisia bokst op 26 oktober tegen Yaroslav Zavorotny, de bokser die Don Diego Poeder twee jaar geleden binnen enkele tellen knockout sloeg.

Blanchard trainde in het verleden onder Eric van den Berg. In juli overleed de trainer, maar Blanchard heeft zijn toekomstplannen nog met Van den Berg besproken. ''Hij heeft me een comeback afgeraden.'' (JOP VAN KEMPEN)