Sport Bewaar

De Berchemse periode van Dick Advocaat

1971: Jan Kledijan van Den Haag is gevloerd door de kleine middenvelder Dick Advocaat (links) van Sparta. Advocaat vertrok voor korte tijd naar het Belgische Bergem na zijn periode bij Sparta. Foto ANP
1971: Jan Kledijan van Den Haag is gevloerd door de kleine middenvelder Dick Advocaat (links) van Sparta. Advocaat vertrok voor korte tijd naar het Belgische Bergem na zijn periode bij Sparta. Foto ANP © UNKNOWN

BERCHEM - Dick Advocaat is al jaren een man in een maatpak. Als voetballer zag de Hagenaar er heel anders uit. De sokken niet te hoog, het broekje wat aan de korte kant en een shirt dat stevig om zijn borstkas zat. Zo denken ze ook aan hem terug in Berchem, waar de huidige bondscoach van België tien duels voor 'de sympathiekste ploeg van 't stad' speelde.

Beelden van die korte periode van Advocaat in België zijn schaars. Toch spreekt een bepaalde symboliek uit de foto's waarop de kleine middenvelder vol overgave over het veld sleurt. Op het shirt prijkt de naam van hoofdsponsor Duvel. Bijna dertig jaar later is hij de baas van de Duivels. Het is toeval, maar Advocaat heeft zijn liefde voor het Belgische voetbal nooit onder stoelen of banken gestoken.

''Ik was jaloers toen Jan Mulder in België ging voetballen'', bekende Advocaat onlangs. ''Als je toen als Nederlander naar België mocht gaan, was je een grootheid. Vandaag is het waarschijnlijk omgekeerd.''

In de nadagen van zijn carrière volgde hij alsnog het spoor van spelers als Mulder, Rob Rensenbrink en Arie Haan. Advocaat was bijna 35, toen hij bij Berchem Sport neerstreek. Twee oudgedienden van de club vertelden onlangs in ExtraTime, het Studio Voetbal van België, hoe zijn komst tot stand was gekomen.

Dat was vooral te danken aan Dick Jol, de latere topscheidsrechter. ''Dick speelde bij ons en we misten wat op het middenveld'', zei Raoul Peeters, de trainer in het seizoen 1982/1983. ''Ken jij niemand, vroeg ik aan Jol.''

De Hagenaar dacht meteen aan zijn plaatsgenoot, die na zijn vertrek bij Sparta transfervrij was. ''Dick Jol heeft hem toen gebeld of hij interesse had. Dat had hij wel en toen hebben we hem uitgenodigd. Na een gesprek van een half uur ging Advocaat akkoord.''

Berchem Sport speelt op dat moment op het tweede niveau in België en naast Dick Jol staat ook ex-PSV'er Paul Postuma er onder contract. Kuitenbijter Advocaat debuteert tegen La Louvière. Peeters: ''Die wedstrijd verloren we met 5-1. De volgende dag klopte Advocaat op mijn deur. Trainer, zei hij, als u zo doorgaat gaan we het heel moeilijk krijgen. Hij haalde een aantal zaken aan en had gelijk. Je kon toen al zien dat hij het trainersvak in zou stappen. Hij had persoonlijkheid en deed niet moeilijk. Ik was toen nog een jonge trainer en hij had me makkelijk voor schut kunnen zetten. Maar dat deed hij niet.''

''Hij zag het spelletje hè'', vulde Hippolyte Potvin, de toenmalige technisch directeur, Peeters aan. ''Hij kon niet tegen zijn verlies en kon zijn mond ook niet houden.'' Peeters: ''Als er zaken speelden kon ik daar altijd over praten met Dick. Hij was altijd correct. Een gentleman. Maar na een wedstrijd ging hij niet meer naar het café. Dat heeft hij nooit gedaan.'' Potvin, gevat: ''De cafébazen zijn niet rijk van hem geworden.''

Het Belgische avontuur van Advocaat duurt slechts tien wedstrijden. Dan laat hij Berchem Sport achter zich, om in de eredivisie bij FC Utrecht aan de slag te gaan. Hij speelt nog 39 duels op het hoogste niveau, sluit zijn actieve carrière af en gaat verder als trainer. Terwijl de carrière van Advocaat een stijgende lijn vertoont, gaat het met Berchem Sport bergafwaarts.

De club speelt weliswaar nog één seizoen op het hoogste niveau, maar zakt vervolgens ver weg en komt vooral in het nieuws vanwege verschillende financiële schandalen. Momenteel is Berchem Sport een middenmoter op het vierde niveau, met weinig aansprekende tegenstanders als Duffel, Lyra en Dilbeek. De kans is klein dat Dick Advocaat binnenkort een keertje komt kijken. Maar onder de rook van Antwerpen hopen ze er wel op. (GPD)