Opinie Bewaar

Jan Vertonghen kwam als een jongen en vertrok als een man

David Endt
David Endt © Wolff

Tielrode is geen metropool. Het plaatsje ligt in Oost-Vlaanderen, een steenworp zuidelijk van Sint Niklaas, aan het stroompje Durme, een zijtak van de Schelde. Het kan er mooi misten over het vlakke land en er ligt een pontje naar de overzijde. Soms raast de Ronde van Vlaanderen voorbij.

Wanneer je als jonge jongen van Tielrode naar Antwerpen gaat, moet dat een cultuurschok zijn. Het overkwam Jan Vertonghen, die, zoals zijn broers Lode en Ward, voetbalde bij Vriendenklub Tielrode. Hij kon een aardig balletje trappen en gaf gehoor aan de lokroep van Germinal Beerschot. Via Germinal kwam hij op aanbeveling van topscout Urbain Haesaert naar Ajax.