Opinie Bewaar

De vrijheid om ongelukkig te zijn

Theodor Holman
Theodor Holman © Wolff

De koning keek uit over zijn land en zei tegen zijn lakei: "Ik kan er niets aan doen, maar iedereen in mijn land is gelukkig."

De lakei zweeg en deed net of hij het niet had gehoord.

"Hé lakei! Ben je het niet met mij eens? Iedereen in mijn land is toch gelukkig?"

"Geluk is een steekmug majesteit. Je probeert hem te vangen, maar hij vliegt steeds weg."

"Wat een domme vergelijking, lakei. Geluk is geen mug. Geluk is heerlijk. Geluk is geluk. En iedereen is hier gelukkig."

"Geluk zit tussen twee seconden, Sire. Op het moment dat het er is, is de wijzer al weer verder."

"Hè? Wat? Ik snap niet wat je zegt. Iedereen is hier gelukkig! Kijk maar naar de cijfers van het Koninklijk Plan Bureau. Geluk is een koel glas limonade, een mooie vrouw in je bed en een hamburger speciaal. En iedereen in mijn land mag vrij limonade drinken, met een mooie vrouw in bed liggen en hamburgers eten."

Het mooiste is niet voor iedereen, maar alleen voor wie het mooiste herkent

"Hoe komt het dan dat uw volk en ik ongelukkig zijn, majesteit? Voor mijn treurigheid loop ik bij een droevige psychiater, zoals veel van uw onderdanen. Uw paleisstad durf ik bijna niet meer in, omdat ik bang ben gedood te worden en als ik aan de toekomst denk..."

"Waar denk je dan aan, ­lakei?"

"Zal de zon nog schijnen, majesteit? Spreken wij dan nog dezelfde taal, majesteit? Leven we dan nog zo gelukkig met elkaar, majesteit? Zullen mijn kinderen dan nog door u worden beschermd?"

Uit het oog van de koning kwam een traan. En daarna nog één.

"Wat heb ik fout gedaan, ­lakei?"

"U hebt juist alles goed ­gedaan, majesteit."

"Waarom ben je dan zo on­gelukkig?"

"Om dezelfde reden waarom u nu huilt, majesteit."

De koning veegde de tranen uit zijn ogen en keek weer uit over zijn land. "Hier heerst vrijheid," zei hij.

"Vrijheid is het mooiste dat er is, majesteit. En het mooiste is niet voor iedereen, maar alleen voor wie het mooiste herkent. Uw volk wil geen vrijheid. Vrijheid is geld. Niet iedereen verdient geld."

"Maar waarom wil men geen vrijheid?"

"Men weet niet wat je daarmee moet doen, majesteit. Wat doe je met grote rijkdom?"

"Wat moet ik doen, lakei?"

De lakei keek de koning aan en zei: "Maak van uw volk ongelukkige slachtoffers. Dan kunnen ze weer gelukkig worden."

Theodor Holman (1953) is columnist, schrijver, televisie- en radiomaker. Elke dag, uitgezonderd zondag, lees je hier zijn column. Lees al zijn columns terug in het archief.

Reageren? t.holman@parool.nl