Opinie Bewaar

Coyote is gebroken, de duizendpoot heeft gewonnen

James Worthy
James Worthy © Agata Nowicka

Een man rolt over de grond van de pijn. Hij is zojuist door een spinnendoder gestoken. De cameraman vraag hoe hij zich voelt. De man, Coyote Peterson, zegt dat hij zijn arm niet meer kan bewegen.

Een spinnendoder is een soort wesp. Een spinnendoder is de grootste nachtmerrie van alle spinachtigen. De vrouwtjes steken een spin, slepen de verlamde spin mee naar hun nest, leggen een ei op de spin en de larve die uit het ei komt, eet de spin, die nog steeds leeft, op.

Coyote beschrijft precies wat hij voelt, want dat is het doel van zijn YouTubeserie. Hij reist de wereld over en laat zich bijten en steken door dieren. Hij doet het voor ons. Voor mij.

Zijn pijn zorgt er in feite voor dat je meer respect voor dieren krijgt. Of angst, het is maar hoe je het bekijkt. Respect is een angst die heeft doorgestudeerd.

Wij mensen zijn prachtig en sterk en slim en uniek, maar we zijn zo prachtig en sterk en slim en uniek dat we naast onze schoenen zijn gaan lopen.

Maar weinig dingen kunnen ons nog ontzag inboezemen.

Waarom moet een mier überhaupt zo verschrikkelijk giftig zijn?

In een andere aflevering laat hij zich steken door een kogelmier. Dit is bij verre mijn favoriete aflevering. 

Coyote, die eigenlijk helemaal geen Coyote heet, vergaat van de pijn. De mier zit gevangen onder een glas en loopt rondjes. Soms gaat hij tegen het glas aan staan. 

Ik vraag me af of het beestje zich schuldig voelt. Coyote krijgt wallen onder zijn ogen, begint te zweten en klaagt over nekkrampen. 

Weet de mier wel hoe giftig zijn gif is? En waarom moet een mier überhaupt zo verschrikkelijk giftig zijn?

De aflevering waarin hij zich door een reuze woestijnduizendpoot laat bijten, vergeet je ook nooit meer. Het is een bizarre verschijning. Angstaanjagend ook. En weer rolt Coyote na gebeten te zijn als Neymar over de grond. 

"Praat tegen me," zegt de cameraman.

"Sorry, maar de pijn is zo erg dat ik geen woorden meer kan vormen," zegt onze held. Je ziet hem tegen de pijn vechten, maar de pijn is met meer. Hij piept en hij kreunt en hij kreunt en hij piept, en dan zegt hij dat de camera uit moet. 

Coyote is gebroken. De duizendpoot heeft gewonnen.

Coyote is een trotse man. Dat kun je zien aan zijn baard en aan zijn leren hoed. Maar het gif van de duizendpoot is gaten in zijn trots aan het eten. 

Coyote is gebroken. De duizendpoot heeft gewonnen.

Een mens kan op drie manieren leven. Je kunt van de dingen wegrennen, je kunt tegen de dingen aanrennen of je kunt de dingen binnen rennen. 

Ik ben van nature een wegrenner, Coyote is overduidelijk een binnenrenner. Hij is niet bang voor pijn. Pijn is eerlijk. Pijn vergeet je niet. Het doet iets met het geheugen van je vlees.

Ik kijk nog één keer naar Coyote die in de foetus­houding de nachtdieren aan het wakker puffen is. Het is lachwekkend en nobel tegelijk. 

De beste man offert zichzelf op. Hij laat zich steken en bijten, zodat wij niet gestoken of gebeten hoeven te worden.

De in Amsterdam geboren en getogen schrijver James Worthy (1980) probeert in zijn columns iets van het leven te begrijpen. Lees al zijn columns hier terug.

james@parool.nl