JERUZALEM - In een hotel in Jeruzalem is maandag het overleg begonnen tussen de Israëlische premier Ehud Olmert, de Palestijnse president Mahmoud Abbas en de Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Condoleezza Rice. De verwachtingen zijn niet hooggespannen.Het is voor het eerst sinds juni 2003 dat er in aanwezigheid van een hooggeplaatste Amerikaanse bewindspersoon een poging wordt ondernomen om het vredesoverleg weer vlot te trekken. Rice karakteriseerde de bijeenkomst vooraf als ''informeel overleg''.

''Dit is niet iets waarvan ik verwacht dat het snel vooruit gaat'', aldus Rice. Na afloop van de top staat geen gezamenlijke persconferentie gepland. Een naaste medewerker van president Abbas deed tegenover persbureau Reuters de bijeenkomst af als een ''fotogelegenheid ''.

Olmert zette zondag de toon voor het beraad. Hij zei dat Israël en de VS geen zaken willen doen met de nog te vormen Palestijnse regering van nationale eenheid zolang Hamas de Joodse staat niet erkend, het geweld niet afzweert en oude akkoorden met Israël niet wil naleven.

Rice verklaarde pas met een oordeel te komen als de Palestijnse regering is gevormd. Hamas en Fatah van Abbas kwamen eerder deze maand in Mekka tot een akkoord om een nieuwe regering te vormen. Daarmee kwam een eind aan weken van hevig geweld tussen strijders van Hamas en Fatah.