Zwolsman schittert op Le Mans

LE MANS - Hij is de zoon van een bekende drugshandelaar en roept al jaren dat hij níet zijn vader is. Maar op de dag van zijn mooiste raceprestatie ooit, zevende op Le Mans, waren er tóch weer vragen over zijn vader.

Charles Zwolsman wilde geen vragen beantwoorden over de arrestatie van zijn vader, donderdag bij een wegrestaurant langs de A1. Senior zat in een cel en staan nieuwe aanklachten wegens drugshandel en witwassen te wachten. Junior glom van oor tot oor. ''Hij is mijn vader, maar nu praat ik over deze race. Dat andere bekijk ik later wel weer.''

Door een blessure van de derde coureur, vlak voor de start, moesten Zwolsman en zijn Duitse collega André Lotterer samen de Audi R10 van Team Kolles naar de finish loodsen. Beide coureurs doorstonden de fysieke uitputtingsslag. ''Ik besef nog steeds niet helemaal wat er is gebeurt,'' zei Zwolsman. ''Dat komt denk ik later pas. Vroeger reden er ook twee coureurs met één auto, maar tegenwoordig is dat uniek. Zeker als je ook nog zo hoog eindigt.''

Vijf minuten voor aanvang van de 77ste editie van de race, die sinds jaren niet werd gewonnen door Audi maar door Peugeot dat de eerste en tweede plaats pakte, hoorde Zwolsman dat hij moest starten. Zijn teamgenoot, de Indiër Narain Karthikeyshan, sprong vlak voor de start over een muurtje in de pitstraat en gleed uit waarbij zijn schouder uit de kom schoot. Zwolsman, eigenlijk als tweede rijder ingedeeld, moest in alle haast in de al gestarte auto plaatsnemen.

''Ik stond in de pitbox toen het gebeurde. Ik pakte mijn helm en sprong in de auto. Er was amper tijd om instructies door te geven. Karthikeyshan dacht nog te kunnen rijden, maar dan loop je het risico dat hij na drie ronden naar binnen moet waardoor je veel tijd verliest.''
''Ik dacht 'wow, wat gebeurt hier?' Maar als dit soort dingen gebeuren, kun je maar één ding doen, en dat is er vol tegenaan.'' Zwolsman begon de race zaterdagmiddag om drie uur op de veertiende plaats. Nog geen anderhalf uur later was de coureur opgeklommen naar de zevende plek en stond zelfs geregeld zesde.

Zwolsman en Lotterer reden dubbele sessies, 'stints', van een paar uur voordat van bestuurder werd gewisseld. Omdat de derde rijder was uitgevallen, had Zwolsman amper tijd om uit te rusten voordat hij weer achter het stuur kroop.

''Met de korte pauzes had ik meer problemen dan met het lange rijden. Vanwege het lawaai heb ik haast niet kunnen slapen. Als ik net vijf minuten sliep, werd ik alweer gewekt. Voor de laatste stint had ik niet eens gegeten en ben zo de auto ingestapt. Maar als ik eenmaal een stint had overleefd, dacht ik dat de volgende ook wel zou lukken.''

Na de nacht ontstonden er problemen met de bolide. Het binnenwerk van de versnellingsbak werd vervangen en de banden raakten in onbalans waardoor de auto ging trillen. ''Dat is jammer, maar zulke dingen horen bij zo'n lange race. Hoewel de zesde plaats er op het einde niet in zat, mogen we niet klagen dat we dit met twee man hebben gepresteerd. Ik ga eerst wat slapen, en dan samen met André wat eten om bij te praten. We hebben elkaar genoeg te vertellen.'' (MICHIEL KRAIJKAMP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden