Zwemmer Reijns terug van teelbalkanker: 'Ben benieuwd waar ik sta'

Begin dit jaar stond het leven van Joost Reijns volledig op zijn kop. In de bloei van zijn sportleven bleek de zwemmer teelbalkanker te hebben. In die periode had Reijns nooit durven dromen dat hij 10 maanden later alweer zijn opwachting zou maken bij een internationaal titeltoernooi.

Joost Reijns. Beeld EPA
Joost Reijns.Beeld EPA

'Het is toch wel heel snel gegaan, sneller dan ik ooit had gedacht. Ik ben echt heel erg blij dat ik daar straks weer mag staan. Ik ben vooral heel benieuwd wat dit toernooi mij gaat brengen', zegt Reijns aan de vooravond van de Europese kampioenschappen kortebaan, die donderdag in het Franse Chartres beginnen.

De kanker werd bij toeval ontdekt, toen er afwijkende waarden in zijn bloed werden aangetroffen bij een dopingcontrole tijdens de EK vorig jaar november. Midden in de voorbereiding op de Olympische Spelen in Londen moest Reijns plotseling de strijd aan met een ziekte en onderging hij vier chemokuren en twee operaties. '

Ik ben er elke dag nog wel mee bezig wat mij is overkomen. Het was zo heftig. In zo'n periode word je echt geleefd. Nu pas kan ik er bij stilstaan hoe heftig het allemaal was voor mijn familie, vriendin en vrienden dat ze machteloos moesten toekijken. Als topsporter leef je toch in een tunnel en ik ben daar ineens uitgehaald. Maar daardoor besef ik wel dat dit het mooiste is wat er is. Ik kan er nu echt van genieten.'

De 25-jarige Reijns heeft nooit het vertrouwen in zijn lichaam verloren. 'De artsen hebben mij verzekerd dat het mogelijk was om op niveau terug te keren. Toen ik vlak na mijn ziekte weer ging trainen, was mijn conditie heel slecht. Maar al heel snel merkte ik dat het beter ging. Dat is heel positief geweest.'

Hij heeft veel steun gehad van Maarten van der Weijden, olympisch kampioen in 2008, die aan het begin van zijn zwemloopbaan werd getroffen door leukemie. 'Hij was mijn grootste voorbeeld, door hem wist ik dat je ook na kanker nog hard kan zwemmen.'

De specialist op de vrije slag, die in Amsterdam traint onder Martin Truijens, is heel benieuwd hoe hij er nu internationaal voor staat. 'Ik hoop bij de EK echt wat te kunnen laten zien. Maar ik heb geen idee of het al goed genoeg is om een finale te halen. Ik heb mijn techniek ook wat aangepast. Het belangrijkste is dat ik mijn raceplan goed ga uitvoeren, want ook dat moet ik weer leren. Het zou mooi als ik me voor de WK kortebaan kan kwalificeren. Maar ik doe alles stap voor stap, met als grootste doel om me straks voor de Spelen in Rio te kwalificeren.'

null Beeld
null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden