Zwart Licht zaait dreads

Zwart Licht wil dat Amsterdam in hiphop weer verenigd wordt. 'Geen kliekjes in Oost en Noord.' Foto Ilja Meefout Beeld
Zwart Licht wil dat Amsterdam in hiphop weer verenigd wordt. 'Geen kliekjes in Oost en Noord.' Foto Ilja Meefout

'Het gaat anders, vanaf nu.' De opschepperige stelligheid waarmee rapper Akwasi zijn teksten brengt, is niet nieuw in de vaderlandse hiphopscene, maar de kracht van zijn performance in combinatie met de muziek van de getalenteerde beatmaker Hayzee wekten bij de kenners meteen interesse.

Zo ook bij platenlabel TopNotch, dat begin dit jaar het debuutalbum van Zwart Licht uitbracht. Met Bliksemschicht willen ze Amsterdam weer stevig op de kaart zetten, want de hoofdstad bleef de afgelopen jaren met goede hiphop achter bij Zwolle, Rotterdam en Eindhoven. En Amsterdam moet weer verenigd worden, geen kliekjes in bijvoorbeeld Oost en Noord, maar één stad.

Akwasi's door korte punchlines gekenmerkte rauwe rapstijl is vooral beïnvloed door UK grime, een agressieve en razendsnelle Britse rapvariant. Door zijn samenwerking met producer Hayzee evolueerde het geluid steeds meer richting hiphop. Hayzees beats kenmerken zich door een old schoolcomputergeluid - de borrelende bliepjes van de Nintendogeneratie. Ze kennen elkaar van de middelbare school, later werkten ze samen in kledingzaak Britain op de Nieuwendijk. En in 2007 gingen ze voor het eerst samen de studio in.

Geboren en getogen Amsterdammers zijn het, maar zoals Akwasi rapt in Links/Rechts/Midden: 'als geboren Nederlander ben ik toch gast in eigen land'. Hij schreef het naar aanleiding van de opkomst van Rita Verdonk en Geert Wilders. ''Stel ik ben de Nederlandse Shani Davis, de eerste zwarte schaatser en ik schaats kapot goed. Ik word wereldkampioen! Dan schrijft iedereen: Nederlander wint plak na plak! En diezelfde Shani Davis steekt in een ander leven een omaatje dood ter hoogte van Nieuwezijds Voorburgwal 23. Dan staat er de volgende dag in de krant: 'Ghanese man steekt oma dood'. Waar ligt dat aan? Ik wil die discussie opwekken.''

Het zwarte bewustzijn komt ook veelvuldig terug op het album. In het Sorry dat ik zwart ben brengt hij het onderwerp nog duidelijker ter sprake, als een volleerd spoken word-artiest: 'Ik zaai dreads en hoop bij de oogst dat het woord zwart ooit iets goeds wordt'.

Drie jaar geleden was de Amsterdamse Ghanees Akwasi al eens te zien in het televisieprogramma Puberruil van de KRO. Hij kwam er met zijn aanpakkersmentaliteit een stuk positiever uit dan zijn ietwat contactgestoorde blanke evenknie. ''Ik heb geen slechte dingen gedaan, anders zouden die nu tegen me kunnen werken. Ik denk dat mensen meer zo iets hadden: hee, wat een goeie knul!''

Hij stopte met zijn opleiding toerisme aan het ROC en stapte over naar de Maastrichtse Toneelacademie, waar hij als theatrale performer goed tot zijn recht zal komen. Maar zelfs daar wordt hij nog regelmatig geconfronteerd met zijn huidskleur. ''Er zitten daar nu drie donkere mensen op school; echt een record hoor. Als alle Nederlanders bij elkaar staan, dan is het van 'jottem' en 'mieters', maar als ik er bij kom staan, gaan ze ineens heel overdreven praten, ze passen hun taal aan alsof ik het niet begrijp.'' Hij kan er echt boos om worden. ''Het is 2009 man!'' (SANDER KERKHOF)

Zwart Licht, vanavond met Fakkelbrigade, Zo Moeilijk en Winne in Paradiso.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden