Zuidoost moet z'n goud en parels tonen

Tjeerd Herrema neemt vandaag afscheid van Zuidoost, het stadsdeel waar hij anderhalf jaar voorzitter was. 'Zuidoost wordt meer echt Amsterdam.'

Tjeerd Herrema: 'Laat de metro wat langer rijden.'Beeld Maarten Steenvoort

Hij neemt vandaag, op eigen verzoek, afscheid met een conferentie over de beeldvorming van Zuidoost. Vanaf zijn aantreden als stadsdeelvoorzitter in het najaar van 2012 heeft Tjeerd Herrema zich vaak verwonderd over het belang dat binnen het bestuur van Zuidoost wordt gehecht aan een positief imago. 'Er is geen stadsdeel te vinden dat zo nadrukkelijk bezig is met beeldvorming. Dat zegt natuurlijk ook iets over Zuidoost. Zuidoost zoals het is en zoals het graag gezien wil worden.'

Herrema ziet een positief imago niet als een doel, maar als een beloning voor kwaliteit. 'Het is dus zaak hard te werken aan kwaliteit en ondertussen de verborgen parels van Zuidoost onder de aandacht te brengen. Om een voorbeeld te geven: ik ben onder de indruk geraakt van de prestaties van de het onderwijs. Er zijn geen zwakke scholen meer en de Openbare Schoolgemeenschap Bijlmer behoort tot de beste scholen van de stad. Die zou in andere stadsdelen ongetwijfeld een wachtlijst hebben. Dat is het goud dat we moeten laten blinken.'

Ontwikkeling
En er ligt nog meer goud voor het opgraven, gelooft Herrema. 'Met de Arenaboulevard heeft Zuidoost nu het drukst bezochte entertainmentgebied van het land in huis. Maar er is nog veel meer potentieel aanwezig. Je ziet momenteel in Noord allerlei economische en toeristische bedrijvigheid ontstaan langs het tracé van de Noord/Zuidlijn. Hotels, winkels, en de metro rijdt nog niet eens. Het roept de vraag op waarom dat in Zuidoost nooit is gebeurd. Metrostations zijn hier braakliggend terrein dat schreeuwt om ontwikkeling.'

Het is mede het gevolg, vermoedt de vertrekkende stadsdeelvoorzitter, van de afgelegen ligging van Zuidoost, geografisch en bestuurlijk. 'Zuidoost wordt vaak gezien als een andere wereld, en voor een deel is het dat ook. Gelukkig wordt Zuidoost steeds meer een bijzonder onderdeel van de stad Amsterdam. In het verleden lieten beide partijen elkaar vooral nadrukkelijk met rust. Dat is echt veranderd. Het is voor de ontwikkeling van het stadsdeel van groot belang om voortdurend de verbinding te blijven te zoeken met de stad.'

Snorders
En andersom, benadrukt Herrema. 'Zuidoost moet ook als nieuw economisch hart deel uitmaken van de plannen voor de stad als geheel. Toekomstige ontwikkelingen zullen voor een belangrijk deel buiten de Ring plaatsvinden. Zuidoost heeft alles in zich om een grote bijdrage te leveren aan toerisme en recreatie. De gemeente moet dat mogelijk maken, bijvoorbeeld door de metro in het weekeinde een paar uurtjes langer door te laten rijden. Nu stopt alles om half één 's nachts en zit iedereen zich op te winden over de vele snorders in het stadsdeel.'

Symbolisch noemt Herrema de omarming door de gemeente van het vernieuwde Kwakoe Festival. Zonder zich veel aan te trekken van alle politieke, etnische en particuliere belangen in Zuidoost die het zomerfestival tot een jaarlijks hoofdpijndossier hadden gemaakt, verleende hij vorig jaar de vergunning aan een professionele evenementenorganisator van buiten het stadsdeel, met als resultaat een succesvolle doorstart van het Afro-Surinaamse festival.

Ambassade
De samenwerking tussen stadsdeel en gemeente zal groter worden nu de zelfstandige stadsdeelraad heeft plaatsgemaakt voor de bestuurscommissie. 'Zuidoost zal een ambassade moeten openen op de Stopera. Ik denk dat het Zuidoost ten goede komt dat er meer bruggen worden geslagen tussen stadsdeel en stad.'

Zelf wilde Herrema geen deel uitmaken van de bestuurscommissie, in zijn ogen als gekozen bestuur zonder veel bevoegdheden een recept voor teleurstelling. 'Maar ik vond het ook tijd voor een nieuwe stap. Ik ben gemeenteraadslid geweest, stadsdeelvoorzitter in Zeeburg en Zuidoost en wethouder. Ik blijf verknocht aan het publieke domein, maar graag in een andere rol.' Wat hij de zwaarste post vond? 'Het wethouderschap. Werkweken van zeventig uur en twee zware tassen mee naar huis voor het weekeinde. Maar het is ook de baan waarin je het meeste kunt betekenen. Dus dat is wel weer mooi.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden