Zoektocht naar vermiste studente in Oeganda heropend

De zoektocht naar de in Oeganda vermiste studente Sophia Koetsier uit Amsterdam wordt heropend.

Murchison Falls National Park in Oeganda, waar Koetsier voor het laatst gezien werdBeeld epa

Maandag vertrekt een negenkoppig Nederlands team met daarin onder meer een antropoloog, bodemdeskundige en forensisch patholoog naar Oeganda in de hoop toestemming te krijgen om de zoektocht te heropenen.

Het werk van de speurders wordt bekostigd met geld dat Koetsiers ouders inzamelden. Koetsier is al sinds oktober 2015 spoorloos in Oeganda. De studente geneeskunde had acht weken stage gelopen in de hoofdstad Kampala en was op rondreis door het Afrikaanse land.

De Oegandese politie vond eind vorig jaar reepjes stof die afkomstig waren van de kleding van Koetsier in het gebied waar ze vermist raakte. Daarna stopte de zoektocht. Het zoekteam keert nu terug naar de plek waar Koetsier voor het laatst genzien is om opnieuw te zoeken naar aanwijzingen en antwoorden. Wel zijn ze nog afhankelijk van toestemming van Oeganda voor een zoektocht. Iets wat vanuit Nederland moeilijk te regelen bleek. Zodra dat rond is wordt de zoektocht zo snel mogelijk gestart. "Er staat een goede groep klaar en we hebben vertrouwen in de zoektocht," zegt Nikki van Passel, die de familie Koetsier bijstaat.

Tijdens vooronderzoek hebben forensisch patholoog Frank van de Goot en Van Passel het terrein verkend. "Het wordt hard werken en veel klimmen door de diepe kloven," zegt Van Passel. Ze hopen dan ook op lokale hulp. "Hoe meer mensen je mee krijgt, hoe sneller je er doorheen bent."

De ploeg wil met een nieuwe blik in een groter gebied gaan zoeken. "De enige zekerheid die we hebben is dat ze bij het studentcentre is geweest en verder willen we geen scenario's uitsluiten."

Van de Goot en Van Passel hebben plannen om na het oplossen van de verdwijning van de studente het werk voort te zetten en zo Nederlanders in vergelijkbare situaties te kunnen helpen. Bijvoorbeeld in de vorm van een expertisecentrum voor buitenlandse vermissingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden