Zoals de pauw zijn veren gebruikt, lokt de zeeprik vrouwtjes met warme buik

De mannelijke lamprei, een aal-achtig beest dat vissen leegzuigt, heeft een vetknobbel die warmer wordt als er vrouwtjes in de buurt zijn. Dat blijkt uit een onderzoek van Michigan State University.

De zeeprik in het aquarium van de onderzoekersBeeld Daymon J. Hartley.

De lamprei, die in Nederland ook prik wordt genoemd, is een parasitair waterdier dat vissen leegzuigt. Hij heeft een mond vol scherpe tanden, waarmee hij zich vastzuigt aan de vis. Vervolgens blijft de prik net zo lang zitten tot de vis ontdaan is van al het bloed. De lamprei is een zeer oud beest; er zijn fossielen gevonden van 300 miljoen jaar oud, die precies lijken op de huidige dieren.

De Amerikaanse wetenschappers keken met een microscoop naar de buik van de zeeprik, een lampreisoort die in de Atlantische oceaan voorkomt. Zo ontdekten ze dat het knobbeltje uit vetcellen bestond. Toen ze zagen dat de knobbel warmer werd als vrouwtjes in de buurt kwamen, begonnen ze te vermoeden dat de knobbel een soort van seksueel lokaas is; mannetjes gebruiken het om vrouwtjes te lokken, zoals een pauw zijn veren gebruikt.

Het onderzoek is niet alleen bedoeld om meer te weten te komen over het vreemde waterdier. De laatste tijd komt de zeeprik veel voor in de grote meren van Noord-Amerika, waaronder Lake Michigan. In deze gebieden vormt de lamprei een ware plaag; de lokale visserij vangt steeds vaker dode vissen die door lampreien bewerkt zijn. Daarom willen de onderzoekers hun resultaten gebruiken om de lamprei beter te kunnen bestrijden; misschien kunnen vrouwtjes worden aangetrokken door een warme buik, om ze vervolgens te vangen en op te ruimen.

Twee lampreien op een visBeeld United States Geological Survey
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden