Zelfs de lichamen van dode journalisten komen niet weg uit Homs

Na een dag van wisselende berichten (gewonde Franse journaliste is wel/niet/wel/niet veilig uit Syrië gesmokkeld) is eigenlijk maar één ding duidelijk over Edith Bouvier: zij is nooit in Libanon aangekomen. Of het niet gelukt is om haar uit de belegerde stad Homs te krijgen, of dat ze zelf niet wilde vertrekken zoals sommige media berichtten, is niet met zekerheid te zeggen. Net zoals er niets bekend is over haar gezondheidssituatie. Bouvier raakte vorige week zwaar gewond bij een raketaanval en moet dringend geopereerd worden.

Edith BouvierBeeld afp

Er is ook geen informatie over de lichamen van Marie Colvin en Remi Ochlik, de twee journalisten die bij diezelfde aanval om het leven zijn gekomen. De moeder van Colvin deed eerder een emotionele oproep om het stoffelijk overschot van haar dochter naar huis te krijgen, zodat ze haar kon begraven. 'Op een dag zullen we haar, hoe dan ook, thuis brengen. Ik kan niet rusten, ik kan geen vrede hebben zolang het lichaam van mijn kind nog in dat land is', zei Rosemarie Colvin tegen de BBC.

Dramatische reddingsactie
Paul Conroy, fotograaf voor de Britse krant de Sunday Times en gewond geraakt bij dezelfde raketaanval, is wel in Libanon aangekomen. De Britse krant The Guardian schrijft over een 'dramatische reddingsactie' waarbij Syrische oppositieactivisten probeerden om hem op een stretcher uit Homs te smokkelen. Conroy bevond zich (net als de andere journalisten) in de wijk Baba Amr, die volledig is omsingeld door het Syrische leger. Toen hij de stad werd uitgesmokkeld, zouden hij en zijn redders zwaar onder vuur zijn genomen. Hierbij zou een onbekend aantal mensen om het leven zijn gekomen.

'Ze kwamen twee keer onder vuur te liggen', schrijft de Guardian. 'Drie activisten werden de eerste keer gedood, terwijl er nog meer omkwamen toen ze een volgende keer werden beschoten.'

De hele operatie zou 26 uur geduurd hebben. 'Hij is er uit', zegt Kate Conroy, de vrouw van de fotograaf. 'Het enige dat ik er over kan zeggen is dat we ongelofelijk blij en opgelucht zijn, maar meer wil ik er op dit moment niet over kwijt.'

Niet zonder escorte
Het was niet de eerste keer dat geprobeerd werd Conroy naar buiten te brengen. Hij wilde echter niet vertrekken zonder het lichaam van Marie Colvin. Edith Bouvier zou niet weg willen - volgens de NRC uit vrees dat alle inwoners worden gedood als er geen westerse journalisten meer zijn, volgens The Guardian omdat de journaliste de stad niet zonder escorte van haar ambassade durft te verlaten. Het was ambulances van het Rode Kruis en de Rode Halve Maan bovendien niet gelukt om bij de gewonden te komen, meldt Le Figaro - de krant waar Bouvier voor werkt.

Behalve Bouvier (wiens dijbeen in de lengte en overdwars is gebroken), zijn er nog twee andere westerse journalisten in Baba Amr: de Franse fotograaf William Daniels en de Midden-Oosten correspondent van de Spaanse krant El Mundo, Javier Espinosa. Ze zijn niet gewond, maar worden, net als de burgers, constant met bommen en raketten bestookt door het Syrische leger, en kunnen geen kant op.

Onsamenhangende fragmenten
Er is geen elektriciteit in Homs en het provisorische mediacentrum van de opstandelingen is plat gebombardeerd, waardoor er praktisch geen informatie meer naar buiten komt. Het enige dat de buitenwereld nog bereikt, zijn onsamenhangende fragmenten die via Twitter of Skype (met een paar computers die door generatoren van stroom worden voorzien) de wereld in worden gestuurd.

Ondertussen zouden de troepen die de stad hebben omsingeld, zijn versterkt door de vierde divisie van het Syrische leger, een elite-eenheid die wordt aangevoerd door Maher Assad, de broer van president Bashar Assad.

De gewonde Edith BouvierBeeld reuters
Javier EspinozaBeeld afp
Paul ConroyBeeld ap
William DanielsBeeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden