Derk SauerBeeld Artur Krynicki

Ze was de enige arts aan boord en moet nu twee weken in quarantaine

Derk Sauer

Charlottes andere oma – de moeder van onze Russische schoondochter – was twee weken bij ons op bezoek geweest in Moskou om haar kleinkind te bewonderen. Ze vloog deze week terug naar haar woonplaats Vladivostok. Valeria werkt daar als cardioloog. 

Op de Moskouse luchthaven Sjeremetjevo is nog maar één van de vier terminals open, voor een paar ‘lokale’ vluchten. Al het internationale vliegverkeer ligt nog in verband met het coronavirus al een poos stil.

Bij de incheckbalie voor de Vladivostok-vlucht van Charlottes grootmoeder stond een rij Chinezen.

Voor Chinezen die vastzitten in Rusland, is de enige manier om thuis te komen een vlucht naar Vladivostok. Dan nog twee uur met een bus naar het dorp Pograsnitsa, om vanaf daar te voet de grens over te steken.

Al eind januari – toen de coronacrisis net losbarstte in Wuhan – gooide Rusland alle grenzen met China dicht. Dit tot groot ongenoegen van de Chinese autoriteiten, die dat als een onvriendelijke daad zagen van hun nieuwe beste vriend.

Als gevolg van alle westerse sancties had Rusland de laatste jaren juist haar blik gericht op het Oosten – met een enorme influx aan Chinezen, van handelaren tot toeristen – tot gevolg.

Maar de coronacrisis gooide roet in dat eten. De grens zit nog steeds potdicht, de meeste Chinezen zijn inmiddels terug naar huis, maar duizenden zitten nog vast.

De groep Chinezen op het vliegveld – zo’n veertig personen – was in beschermende kleding gestoken, compleet met maskers en handschoenen. Ze konden bij wijze van spreken zo een operatiekamer binnenlopen.

Aan boord van het vliegtuig brak meteen onrust uit. De Russen, van wie de meesten niet eens een mondkapje droegen, weigerden in de buurt van de Chinezen te zitten en vice versa.

Na wat gedoe zaten alle marsmannetjes achterin het toestel en de Russen voorin. De vlucht kon vertrekken.

Na twee van de tien uur vliegen vroeg een stewardess via de intercom of er toevallig een arts aan boord was. Eén van de Chinezen bleek in elkaar gezakt. Valeria stak haar hand op en bleek de enige arts aan boord. Ze kon niet anders dan alle beschermende kleding wegnemen om hartslag en bloeddruk te meten.

Wat bleek: de groep Chinezen had al meer 24 uur niets gegeten en gedronken om eenmaal aan boord vooral niet naar de wc te hoeven gaan. Met een kopje thee met veel suiker werd de flauwgevallen vrouw wat opgelapt. Maar ze was nog niet terug in haar stoel of een paar anderen vielen pardoes bewusteloos van hun stoelen.

Valeria bleef de hele vlucht in touw. Eenmaal geland, werd ze opgewacht door de politie en een medisch team. Ze moet nu twee weken in strenge quarantaine en wordt dagelijks gecontroleerd. De groep Chinezen stommelde wat onvast het vliegtuig uit. Op naar de grens.

Derk Sauer is uitgever van The Moscow Times en columnist bij Het Parool. Hij is ook ­oprichter van de Russische krant Vedomosti en oud-uitgever van RBK Gazeta.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden