Wotherspoon indrukwekkend

SALT LAKE CITY - Handen-wrijvend zaten de schaatsliefhebbers zondag te wachten op nieuwe records in de Olympic Oval in Salt Lake City.Vrijdag en zaterdag waren ze immers al verwend met nieuwe toptijden bij de mannen op de 500 (Wotherspoon), 1000 (Koskela), 1500 (Wennemars) en 5000 meter (Fabris).

Met 860 millibar was de luchtdruk in de hal nog lager dan de dagen ervoor. Dat was een gunstig voorteken dat de grenzen van 34 seconden op de 500 meter en een minuut en zeven seconden op de 1000 meter geslecht zouden worden. Het bleek 'wishful thinking'. Al zat Jeremy Wotherspoon, die na een jaar zonder wedstrijd wel heel monter terugkeerde op het ijs, er op beide afstanden verrekte dichtbij (34.14 en 1.07.03).

Een wereldrecord is van meer factoren afhankelijk dan alleen een lage luchtdruk. Een hoge temperatuur in de hal (in de Olympic Oval, zaten toeschouwers in korte mouwen op de tribune), een lage temperatuur van de ijsvloer (-6, -7 graden) en een uitgekiende ijssamenstelling zijn ook bepalend. En de vorm van de dag natuurlijk.

En dat laatste is nu het meest opmerkelijke aan deze records. Normaliter groeien schaatsers naarmate het seizoen vordert en zijn ze op hun top bij de titeltoernooien. De wereldbeker in Salt Lake City was pas de eerste internationale wedstrijd van het jaar. Enrico Fabris, de eerste Italiaanse wereldrecordhouder ooit, zei zaterdag achteloos dat hij 's ochtends al voelde dat hij weleens het wereldrecord van Sven Kramer op de vijf kilometer zou kunnen verbeteren. Alsof het in de lucht hing.

Alleen het record van Wotherspoon was overigens een enorme verbetering van de oude toptijd (van 34.25 naar 34.03). Voor de rest was het een spel van honderdsten van seconden, voor Erben Wennemars was het zelfs een evenaring (1.42.32 op de 1500 meter). De Zwollenaar was er niet minder blij om, hij liet zijn emoties de vrije loop: ''Eindelijk heb ik een echt wereldrecord. Ik was de eerste die onder de 1.50 en 1.45 ging, maar dat waren officieuze records.''

Pekka Koskela deed het op de 1000 meter zelfs met hindernis. Simon Kuipers, die ter hoogte van de kruising stond, hoorde de ijzers van Koskela en zijn tegenstander Denny Morrison 'tegen elkaar aan ketsen'. Morrison gaf op, Koskela raasde door. Zondag op de tweede duizend meter liet de Fin verstek gaan vanwege een blessure. Daardoor was Wotherspoon dit keer de snelste in 1.07.03, driehonderdste boven het wereldrecord.

In Salt Lake City gaan ze er prat op dat zij de snelste schaatsbaan ter wereld hebben. Dat mag, met acht van de tien wereldrecords in bezit (plus de snelste tijd op de teamachtervolging, van de Nederlandse mannen). Sinds de opening in 2001 zijn op het Amerikaanse ijs al 23 wereldrecords gereden. In Calgary, dat iets minder profijt heeft van zijn hoge ligging, sinds 1988 overigens 62. De Canadese baan ligt op 1035 meter, die van Salt Lake City op 1425 meter, waardoor de luchtdruk automatisch lager is.



© Het Parool, 12-11-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden