'Wij zijn blij omdat we iets kunnen doen, zij zijn blij met wat ze krijgen'

Because We Carry helpt vanaf een etage boven een yogaschool op de Ceintuurbaan sinds september vluchtelingen op Lesbos.

Afke Reijenga, Steffi de Pous en Anna Smit (vlnr), de drijvende krachten achter Because We Carry. Beeld Marc Driessen

Ze doen het zonder enig eigenbelang. Nou ja, zonder enig materieel eigenbelang, want het levert ze wel degelijk wat op: voldoening en diepgang. Maar dat is het dan ook. En meer hoeft het Steffi de Pous, Anna Smit en Afke Reijenga, de drijvende krachten achter hulporganisatie Because We Carry, ook niet op te leveren.

Because We Carry begon eind augustus na een bruiloft van gezamenlijke vrienden van De Pous, presentatrice en yogi, en Anna Smit, eveneens yogadocent. Nog half in de roes van die bruiloft stuitten zij via Facebook op foto's van vluchtelingenkinderen. 'We gingen emotioneel helemaal los,' aldus De Pous. Smit: 'Onze beschermlaag was weg door die bruiloft. We dachten: waarom doen wij niets voor deze mensen?'

Draagdoek
Via Facebook begonnen ze een inzamelingsactie vanaf de etage boven yogaschool Sukha Yoga op de Ceintuurbaan: waar heb je als moeder behoefte aan als je moe en met je kleine kinderen aankomt in een vreemd land? Een draagdoek, dacht Smit, zelf moeder.

Met een paar duizend draagdoeken togen De Pous en Smit naar Lesbos. Inmiddels was ook Reijenga, eveneens yogadocent en vooral bekend als ex-vriendin van jarennegentigkunstenaar Micha Klein, bij het collectief ingelijfd.

Op Lesbos bleek dat geen vluchtelingenvrouw wist wat je met een draagdoek moet, dus er viel een hoop uit te leggen. Intussen stond De Pous 'tot haar kruis' in zee boten binnen te halen, want nieuwe groepen vluchtelingen komen nog elke dag op het Griekse eiland aan.

'Missie'
Because We Carry is geen eendagsvlieg gebleken. Dinsdag is een team van de stichting voor de tiende keer sinds september vertrokken voor een 'missie', zoals ze dat noemen. Van de draagdoeken zijn de vrouwen inmiddels overgestapt op het kopen van eten, kleding en dekens voor de vluchtelingen, of beter 'mensen op de vlucht'. 'Het woord vluchtelingen creëert zo'n afstand,' aldus Smit.

Er staat een loods op Lesbos waar Because We Carry spullen in kan opslaan en er is een bus geregeld die de stichting kan gebruiken.
Het eten en de kleding worden volledig betaald van giften. Dat is nogal wat, want een missie kost al gauw zeven- tot achtduizend euro. Eén team wist zestienduizend euro op te halen voor zijn reis. De reis naar het eiland en hun onkosten betalen de vrijwilligers zelf.

Vrijwilliger kan in principe iedereen worden, als je maar écht naar Lesbos wilt. De Pous: 'We zijn selectief. Als je acht mails vol twijfels stuurt, weten we wel hoe laat het is. Die ruimte is er niet.'

Poef!
Waarom eigenlijk vluchtelingen? De Pous stelt dat ze eens in de zoveel tijd door iets wordt geraakt. 'Ik heb geen tv en geen krant. Ik geloof dat dingen naar me toekomen. Dat gebeurde hierbij. En als het me dan raakt - poef! - ga ik ervoor.'

Bij Smit kriebelt het al 'sinds de Arabische Lente'. 'Het is de Tweede Wereldoorlog all over. Ik had eigenlijk naar Aleppo willen gaan, maar dat leek me uiteindelijk toch geen goed idee.'

Tot wanneer Because We Carry blijft opereren, is onbekend. Tot nu toe regelt alles zich haast organisch en dat zal nog wel even zo blijven, stellen De Pous, Smit en Reijenga. De Pous is dinsdagnacht met een aantal vrijwilligers weer naar Lesbos vertrokken, om te helpen maar ook op zoek naar diepgang. 'Ik wil graag dieper contact maken dan alleen het geven van een banaan.' Reijenga: 'Wij zijn blij omdat we iets kunnen doen en zij zijn blij met wat ze krijgen.'

Wat ze zelf het mooiste moment vindt, is als de nieuwe boten aankomen op Lesbos. 'Enta fi amaan,' zegt ze dan tegen de nieuwkomers. Het betekent 'je bent veilig' in het Arabisch. 'Je ziet de spanning dan van hun schouders glijden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden