Review

Whatever works***

null Beeld

Regie: Woody Allen
Met: Larry David, Evan Rachel Wood, Patricia Clarkson, John Begley jr.

We zijn eerder in deze stad geweest aan de hand van dezelfde filmmaker - die inmiddels meer dan veertig films heeft gemaakt, die alleen maar door hem gemaakt hadden kunnen worden. Woody Allen is na vijf jaar weer terug in New York, stofte een script uit de jaren zeventig af en vond Larry David voor de rol van Boris Yellnikoff, een deeltjeswetenschapper die er inmiddels achter is gekomen dat het leven een raadsel is waar geen oplossing voor bestaat.

Hij heeft zich van het leven, van zijn relatie, van de hoop afgekeerd en is een norse schaakleraar geworden, die zijn leerlingen met het bord om de oren slaat.

Allen koos als openingssong Groucho Marx' klassieker Hello, I must be going, uit Animal Crackers, dat je kunt opvatten als het levensmotto van een man die zich van de samenleving heeft afgekeerd. In een opmerkelijke, geslaagde monoloog richt Larry David (lastig om hem los te zien van zijn alter ego Larry uit Curb your enthousiasm) zich tot het publiek, ons, in de zaal. Hoe kun je levensvreugde vinden in een wereld waarin de ochtendkrant dagelijks genoeg nieuws brengt om acuut uit het raam te springen? Yellnikoff heeft het geprobeerd, maar zelfs dat is niet gelukt.

In het leven van deze misantroop komt Melody St.Ann Celestine, door Evan Rachel Wood mooi gespeeld, zodat ze nooit helemaal het cliché-naieve meisje wordt. Het leven van Yellnikoff komt langzaam op zijn kop te staan. Haar oer-conservatieve ouders komen haar uit het achterlijke zuiden achterna gereisd en maken een wonderbaarlijke transformatie door in New York, de stad die iedereen bevrijd van de ketenen van zijn afkomst.

Op de vierkante meter is Allen onverslaanbaar, maar als tragikomedie, of hoe je dit genre ook maar wilt noemen, komt Whatever works niet uit de verf. Allen heeft na het schrijven van dit script dertig jaar geleden deze film allang gemaakt (Manhattan, bijvoorbeeld), maar dan beter, origineler, scherper.

Whatever works is zeker niet de beste film van Allen - hij komt niet in onze top tien - maar we hebben al eerder gezegd dat we de films van Allen eigenlijk alleen met de andere films van Allen vergelijken. En hij heeft de lat nu eenmaal hoog gelegd.

''You are going Uruguay, and I'm going my way,'' zei Groucho Marx al - in Animal Crackers - en beter kun je het eigenlijk niet zeggen. (MARK MOORMAN)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden