Interview

Wethouder Vliegenthart: 'Armoede hoort helaas bij een grote stad'

Amsterdam trekt deze collegeperiode per jaar 20 miljoen euro extra uit voor het armoedebeleid. Wethouder Arjan Vliegenthart (SP) legt uit.

Roelf Jan Duin
Arjan Vliegenthart Beeld anp
Arjan VliegenthartBeeld anp

Lost uw aanvalsplan de armoede op?
'Nee, en die illusie heb ik ook niet. Armoede hoort helaas nu eenmaal bij grote steden. De maatregelen in dit plan hebben een curatief karakter, het is voor een groot deel pijnbestrijding. Dit beleid zorgt ervoor dat mensen meedoen en elkaar kunnen ontmoeten.'

Meedoen, elkaar ontmoeten, dat klinkt als de participatiesamenleving van Mark Rutte.
'Participeren is niet hetzelfde als alles maar over de schutting kieperen, zoals dit kabinet doet. Voor mij betekent participeren dat iedere Amsterdammer mee kan doen, ongeacht de dikte van zijn portemonnee. En dat geldt vooral voor kinderen. Als die zich volwaardig kunnen ontwikkelen vergroot dat hun kansen.'

En daarom betaalt de gemeente hun kaartje voor de bioscoop.
'Precies. Voor kinderen is het belangrijk dat ze naar de film, naar een festival of naar het Rijksmuseum kunnen. Daar komen ze in contact met cultuur en met andere mensen. Hetzelfde geldt voor sportverenigingen: als ouders de contributie niet kunnen betalen, doet de gemeente dat.'

U helpt mensen ook die willen stoppen met roken.
'Volwaardig meedoen betekent ook gezond meedoen. Veel arme mensen zijn ongezond. Als je mensen helpt gezonder te leven, rendeert dat dubbel: het verhoogt hun levensverwachting en het drukt de zorgkosten.'

Maken mensen domme keuzes omdat ze arm zijn, of zijn mensen arm omdat ze domme keuzes maken?
'Dat is een kip-eivraag waar je heel lang over kunt discussiëren, maar ik zoek liever naar oplossingen. Mensen die in schaarste leven hebben vaak zo veel problemen dat ze nauwelijks tijd hebben om goede keuzes te maken. Als ze zich geen zorgen meer hoeven te maken over hun huurachterstand, hebben ze meer tijd om na te denken over het vinden van een baan, over hoe ze gezonder kunnen leven.'

Houdt u de mensen niet juist klein?
'Zeker niet. Ik moet de eerste Amsterdammer aan de onderkant van de samenleving nog vinden die tegen mijn beleid is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden