Wethouder Ollongren onder de indruk van ondernemerschap Tel Aviv

Hoog op het lijstje van dingen die Amsterdam kan leren van Tel Aviv staat het ondernemerschap van de vele start-ups die jonge Israëli's beginnen. Wethouder Kajsa Ollongren (Economische Zaken, D66) is zwaar onder de indruk.

Wethouder Kajsa Ollongren en burgemeester Van der Laan tijdens een persconferentie in Tel Aviv Beeld Edmee van Rijn

Ollongren: 'Het zit hier blijkbaar in de mensen om met ondernemerschap en technologie bezig te zijn. Een bekend boek over de Israëlische economie heeft als titel Start-up Nation. Dat gevoel krijg je hier ook.'

De grootste stad van Israël staat op nummer vijf in een wereldranglijst van brandpunten voor start-ups; Amsterdam staat op de negentiende plaats. Met het burgemeestersbezoek dat de mogelijkheden verkent voor samenwerking met Tel Aviv én het Palestijnse Ramallah, is daarom ook wethouder Ollongren meegereisd.

Ze trekt samen op met minister Henk Kamp (Economische Zaken, VVD) en start-upambassadeur Neelie Kroes, die nu een werkbezoek brengen aan Tel Aviv. Daar is deze week het festival DLD, dat geheel draait om ondernemerschap.

Wat doen ze goed in Tel Aviv?
'Ze investeren flink in research and development, zowel publiek als privaat. En de patenten van uitvindingen gaan naar de ondernemer zelf in plaats van naar hun universiteit of instituut. Maar het is vooral het ondernemerschap dat hier zo leeft.'

'Met mevrouw Kroes werd ik ontvangen door Daniel Shechtman, Nobelprijswinnaar in 2011. Die heeft één uur lang gepassioneerd gesproken over technisch ondernemerschap. Dat is bij hem al heel lang een keuzevak waar studenten behalve de succesverhalen ook van ervaren ondernemers horen wat er mis is gegaan. Dat vak wordt elk jaar zwaar overtekend. Ze zitten op de trappen.'

Wat kan een gemeente doen om dat ondernemerschap te stimuleren?
'Het gewoon doen. Natuurlijk is het zo dat we in Amsterdam niet gaan over het geld dat we aan innovatie uitgeven. Ik kan in elk geval blijven zeggen dat er een schepje bovenop moet. En in Amsterdam bouwen we aan een netwerk van de start-ups en het ecosysteem daaromheen.'

'Tijdens werkbezoeken aan San Francisco, New York en nu weer Tel Aviv leggen we daarvoor nieuwe connecties. Ook in Amsterdam kunnen we werken aan nieuwe verbindingen met grote bedrijven en universiteiten, ervoor zorgen dat af en toe een ondernemer voor zo'n zaal gaat staan. Of de vele incubators (bedrijven die start-ups op weg helpen in hun kiemfase) die hier in Tel Aviv indrukwekkend werk doen, dat soort dingen kunnen we bevorderen.'

Amsterdam is traditioneel geen stad van bèta's.
'Dat is al aan het veranderen. Met het Sciencepark hebben we iets geweldigs in handen. Het is ook breder dan technologie alleen, ook de universitaire ziekenhuizen kunnen we meer inschakelen voor aan de zorg gerelateerde techniek. Ik denk dat de technologie er wel is, maar dat we het ondernemerschap meer tussen de oren moeten krijgen.'

Die mentaliteit kunnen we toch niet zomaar overnemen van een natie van pioniers?
'Nee, cultuur speelt inderdaad een rol en die maakt hier natuurlijk dat ze enorm kunnen doorzetten, gewoon dóen. Maar ik zie ook grote overeenkomsten met Amsterdam in de manier van doen, heel direct zijn, niet statusgericht of hiërarchisch. Die directheid en nieuwsgierigheid zitten er bij ons ook wel in. Ik denk dat de Amsterdamse mentaliteit ook een soort doenmentaliteit is.'

Reageren op dit artikel? Dat kan. Scroll een beetje naar beneden om een reactie te plaatsen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden