Welke elf spelers gaan Ajax in de finale bestrijden?

Nog twee nachtjes slapen, dan begint Ajax aan de eerste Europese finale in twintig jaar tijd. Welke elf tegenstanders staan woensdagavond aan de aftrap in Solna?

Het team van Manchester United Beeld afp

De Portugese coach van Manchester United, José Mourinho, speelt gedurende het seizoen zelden twee wedstrijden achter elkaar met dezelfde elf spelers. Toch werkt hij met herkenbare patronen in de manier van spelen.

Zo is het bekend dat Mourinho zijn ploeg vooral defensief laat denken. Aan balbezit heeft 'The Special One', zoals hij zichzelf graag noemt, een broertje dood. United is dodelijk in de tegenaanval.

In dit geval zal Ajax woensdagavond veelvuldig in balbezit zijn. Net zoals Celta de Vigo in de halve finale 67 procent van het balbezit had en Manchester City 69 procent in de stadsderby tegen United.

Attractief zijn de wedstrijden van Manchester United zelden. De Britten scoren weinig, slechts 54 keer in de competitie, en krijgen ook weinig doelpunten tegen. Alleen Tottenham Hotspur had in de Premier League een sterkere defensie. Schieten op doel doet Manchester United ook regelmatig minder dan de tegenstander.

Publiek
Het treffen tussen Manchester United en Ajax wordt een botsing van stijlen. Peter Bosz laat zijn team aanvallend spelen met druk op de tegenstander en een hoge attractiviteitswaarde. Manchester United heeft lak aan het publiek en laat de wedstrijd het liefst dood bloeden.

In de Europa League doet Mourinho steevast een beroep op Sergio Romero, oud-doelman van AZ. In de competitie is, de over het algemeen betrouwbaardere, David de Gea de eerste keus. In de Europa League wist de Argentijns international zeven keer de nul te houden in elf wedstrijden. Met zijn 30 levensjaren is hij veel meer een rustpunt onder de lat geworden in vergelijking met zijn jaren bij de Alkmaarders.

José Mourinho Beeld Pro Shots

De grootste personele problemen kent Manchester United in de achterhoede. Maar liefst drie vaste krachten kijken woensdag toe vanaf de tribune. Ivoriaans international Eric Bailly is geschorst, Luke Shaw en Marcus Rojo kampen met blessures.

Lengte
Door die blessures krijgt Daley Blind vrijwel zeker een plek centraal in de defensie. De voormalig Ajacied komt daardoor veel in duel met Kasper Dolberg. Naast Blind staat waarschijnlijk de boomlange Chris Smalling. De 1.94 meter lange international is een typisch Engelse verdediger. Groot, sterk in duels, aan de bal beschikt hij over minder kwaliteiten. Daarin wordt hij gecompenseerd door Blind.

Op de zijkanten van de verdediging komen naar alle waarschijnlijkheid de Ecuadoriaan Antonio Valencia en de Italiaan Matteo Darmian. Blind (27) is de jongste van dit ervaren viertal. Zowel voormalig aanvaller Valencia als Darmian houden van meters maken. Ze gaan zich daarom ook met de tegenstoten richting het doel van Ajax bemoeien.

Daley Blind in zijn tijd bij Ajax Beeld anp

Niet alleen Smalling heeft lengte, ook op het middenveld lopen twee flinke jongens. Marouane Fellaini (1.94m) en Paul Pogba (1.91m), United betaalde meer dan 100 miljoen euro voor de Fransman, zijn twee van de drie spelers die Lasse Schöne, Davy Klaassen en Hakim Ziyech het heel lastig gaan maken. Ook bij dode spelmomenten zijn ze heel bruikbaar voor Mourinho.

De meeste creativiteit komt van de voeten van de derde middenvelder: Ander Herrera. De Spanjaard (27) bemoeit zich veel met het spel van Manchester United. Echt effectief is hij niet. Elk seizoen sluit hij af met slechts een handvol assists en doelpunten.

Aanval
In de punt van de aanval mist de echte nummer 9 van de steenrijke club. Zlatan Ibrahimovic scheurde in de kwartfinale tegen Anderlecht zijn kruisband en mist daardoor de finale tegen zijn oude club. De Zweed baalt nog meer omdat de finale wordt gespeeld in zijn geboorteland.

Wie zijn vervanger wordt tegen Ajax is nog niet helemaal duidelijk. Mourinho gunt de laatste weken die plek aan talent Marcus Rashford en miljoenenaankoop Anthony Martial. Engelse media verwachten een basisplek voor de 19-jarige Rashford. De spelers zijn in ieder geval vergelijkbaar.

Rashford en Martial zijn geen typische puntspelers. De rechtsbenige aanvallers zijn beweeglijk en hebben relatief veel beweging en diepgang. Ook beschikken ze beiden over een individuele actie. De derde optie in de spits is nog good old Wayne Rooney.

Vanaf rechts wordt een van hen bediend door Jesse Lingard. De buitenspeler staat al sinds 2012 onder contract bij Manchester United, maar is inmiddels al vier keer verhuud aan een andere club. Pas sinds de komst van Louis van Gaal speelt hij met grote regelmaat.

Vanuit een vrije rol op links speelt misschien wel de grootste smaamaker van het team: Henrik Mkhitaryan. De Armeniër is technisch begaafd, tweebenig en heeft een uitstekend oog voor de ruimte. Veel aanvallen beginnen bij hem.

Niet alleen een Europese hoofdprijs is belangrijk om het magere seizoen van Manchester United te redden. Door de zesde plaats in de eindranglijst van de Premier League is de ploeg van Mourinho niet geplaatst voor de Champions League, tenzij gewonnen wordt van Ajax. De winnaar van de finale speelt na de zomer zeker in de meest prestigieuze competitie van Europa.


Paul Pogba Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden