Weinig begrip voor verbod op stages in Afrika vanwege ebola

De Hogeschool van Amsterdam (HvA) staat stages en studiegerelateerde reizen naar Afrika voorlopig niet toe vanwege de ebola-uitbraak en de politieke instabiliteit van het continent. Het verbod geldt voor zeker twee jaar.

In de Liberiaanse hoofdstad Monrovia worden inwoners middels muurtekeningen gewezen op de symptomen van ebola. Beeld anp
In de Liberiaanse hoofdstad Monrovia worden inwoners middels muurtekeningen gewezen op de symptomen van ebola.Beeld anp

In uitzonderlijke gevallen kan een reis naar een Afrikaans land wel doorgaan, maar dan moet het college van bestuur daarmee akkoord gaan, na toetsing van de reis door de interne veiligheidsadviseur. De beslissing heeft tot veel kritiek geleid. De ebola-uitbraak beperkt zich vooralsnog tot West-Afrika, maar ook reizen naar bijvoorbeeld Zuid-Afrika, waar geen ebolagevallen bekend zijn, zijn in principe niet toegestaan.

'We hebben een flinke maatregel getroffen,' erkent HvA-woordvoerster Suzanne Okkers. 'Dat het verbod voor geheel Afrika geldt, komt doordat de situatie daar elke dag verandert. In West-Afrika heerst ebola en in veel andere landen is het politiek onrustig. Natuurlijk is het in andere delen van de wereld ook onrustig. Voor reizen daarheen geven we soms ook geen toestemming.'

Marburgvirus
Een van de studenten die haar studiereis moest afzeggen is Jamie Betz (22). Ze zou vorige maand met vier mede-studenten voor een minor naar Oeganda vertrekken, maar dat werd door de HvA verboden. Niet vanwege ebola, maar vanwege het Marburgvirus. Later bleek het om één besmetting te gaan. 'Het was voor ons heel heftig dat deze reis ineens niet door kon gaan. We hadden ons heel erg verdiept in het land en waren er helemaal klaar voor, maar toen kregen we vier dagen voor vertrek te horen dat de hogeschool geen toestemming gaf.'

Betz, die culturele maatschappelijke vorming studeert, zit nu op de Filipijnen. 'De HvA heeft het netjes opgelost door ons te helpen met het vinden van een andere bestemming en alle gemaakte kosten te vergoeden, maar ik ben het nog steeds niet eens met het besluit. Je kunt zo'n beslissing niet maken voor een heel continent.'

Ook Laura Koenders (22) begrijpt niets van de beslissing van de hogeschool. De studente culturele maatschappelijke vorming organiseert in samenwerking met een vrijwilligersorganisatie een tiendaagse reis naar Pretoria in Zuid-Afrika. Alleen studenten van de HvA hebben zich daarvoor aangemeld.

Afwachten
Koenders: 'Ik begrijp dat de hogeschool voorzichtig is, maar dit gaat wel heel ver. Het gebied waar besmettingsgevaar is, ligt zo ver weg van Zuid-Afrika en veel andere landen op dat enorme continent.' Het is voor Koenders nog onduidelijk of de door haar georganiseerde reis kan doorgaan. 'We opereren niet onder de vlag van de HvA, maar alle studenten komen daar wel vandaan. Afwachten dus.'

Volgens Okkers is de kans aanwezig dat Zuid-Afrika veilig wordt verklaard, maar garanties kan ze niet geven. 'Er zitten nu ook studenten van ons in Kaapstad. Die mogen gewoon blijven. Maar we bekijken de situatie per geval.' Het is niet bekend hoeveel studenten hun reis naar een Afrikaans land moe(s)ten cancelen. Volgens Okkers reizen enkele tientallen studenten jaarlijks naar het continent. Reeds gemaakte kosten voor reizen die niet door kunnen gaan, worden door de hogeschool vergoed.

null Beeld Reckoning
Beeld Reckoning
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden