Weer christelijke missionaris opgepakt in Noord-Korea

Een Australische missionaris die het christendom in Noord-Korea wilde verspreiden, is daar opgepakt. De echtgenote van de 75-jarige John Short heeft vandaag laten weten dat haar man sinds zondag vastzit. De aanklacht is onbekend.

Kerk in Pyongyang, de hoofdstad van Noord-Korea.Beeld anp

Short had in het Koreaans vertaalde christelijke teksten bij zich. Volgens zijn vrouw Karen was hij al een keer eerder in Noord-Korea geweest. Die reis verliep zonder grote problemen. Karen Short houdt moed. Ze denkt dat haar man 'niet geïntimideerd zal zijn door de communisten' en vertrouwt erop dat hij 'in Gods handen is'.

Australië heeft geen vertegenwoordiging in Noord-Korea, maar probeert via het consulaat in Zuid-Korea en met hulp van de Zweedse ambassade in de noordelijke hoofdstad Pyongyang iets te betekenen voor de gevangen missionaris. Vrijheid van religie is ver te zoeken in Noord-Korea, zo meldde ook een VN-commissie die deze week grove schendingen van de mensenrechten in het geïsoleerde Aziatische land aan de kaak stelde.

Amerikaanse missionaris al ruim een jaar vast
Een 45-jarige Amerikaan van Koreaanse afkomst zit al meer dan een jaar vast in Noord-Korea. Op 20 januari werd bekend dat Kenneth Bae naar een werkkamp is gebracht. De evangelische missionaris is in Noord-Korea veroordeeld tot 15 jaar werkkamp omdat hij geprobeerd zou hebben 'de staat omver te werpen'. Vorig jaar werd hij in verzwakte toestand overgebracht naar een ziekenhuis, nadat hij in het werkkamp waar hij groenten verbouwde bijna 22 kilo aan lichaamsgewicht was kwijtgeraakt.

Volgens Amerikaanse media ontkende Noord-Korea eerder dat Bae opnieuw in een werkkamp werd vastgehouden. Maar volgens zijn zus is hij weer terug in een werkritme van zes dagen per week en 8 uur per dag. Zij maakt zich zorgen om zijn fysieke toestand.

Vier leden van het Amerikaanse Congres vroegen de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un in een brief hun landgenoot vrij te laten. Ook president Barack Obama liet blijken er alles aan te willen doen om Bae vrij te krijgen. 'We bidden voor hem. Zijn familie wil hem terug en de Verenigde Staten zullen er alles aan blijven doen om hem vrij te krijgen. Want Kenneth Bae verdient het om een vrij man te zijn.'

Kenneth BaeBeeld reuters
Kim Jong-unBeeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden